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Medicago annonce la production d'un candidat vaccin viable pour le COVID-19

La société biopharmaceutique a réussi à produire des particules pseudo-virales (VLP) du coronavirus en seulement 20 jours en utilisant une technologie végétale exclusive

La plateforme de Medicago peut produire à la fois des vaccins et des anticorps candidats contre la maladie COVID-19

Medicago, une société biopharmaceutique établie à Québec, a annoncé aujourd'hui avoir réussi à produire une particule pseudo-virale (VLP) du coronavirus 20 jours seulement après avoir obtenu le gène du SRAS-CoV-2 (virus causant la maladie COVID-19). La production de la VLP est la première étape du développement d'un vaccin contre le COVID-19, qui va maintenant faire l'objet de tests précliniques d'innocuité et d'efficacité. Une fois cette étape accomplie, Medicago prévoit de discuter avec les agences de santé compétentes pour lancer des essais du vaccin sur l'homme d'ici l'été (juillet/août) 2020.

Medicago utilise également sa plateforme technologique pour développer des anticorps contre le SRAS-CoV-2 en collaboration avec le Centre de recherche sur les maladies infectieuses de l'Université Laval dirigé par le Dr Gary Kobinger, qui a contribué à la mise au point d'un vaccin et d'un traitement contre le virus Ebola. Ces anticorps contre le CoV-2 du SRAS pourraient éventuellement être utilisés pour traiter les personnes infectées par le virus. Cette recherche est financée en partie par les Instituts de recherche en santé du Canada (IRSC).

Medicago est un leader dans le domaine des technologies végétales, ayant déjà démontré sa capacité à réagir en premier ressort lors d'une pandémie de grippe. En 2009, la société a produit un vaccin candidat de qualité recherche contre la grippe H1N1 en seulement 19 jours. En 2012, Medicago a fabriqué 10 millions de doses d'un vaccin antigrippal monovalent en un mois pour la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), qui fait partie du ministère américain de la défense. En 2015, Medicago a également démontré qu'elle pouvait produire rapidement un cocktail d'anticorps monoclonal anti-Ebola pour la Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA), qui fait partie du ministère américain de la santé et des services sociaux.

"Le rythme de nos premiers progrès dans le cadre du COVID-19 est attribuable à la capacité de notre plateforme végétale, qui est en mesure de produire des solutions de vaccins et d'anticorps pour contrer cette menace mondiale pour la santé publique. La capacité de produire un candidat vaccin dans les 20 jours suivant l'obtention du gène est un élément de différenciation essentiel pour notre technologie éprouvée. Cette technologie permet une mise à l'échelle à une vitesse sans précédent pour lutter potentiellement contre le COVID-19", a déclaré le Dr Bruce Clark, PDG de Medicago.

Le Dr Gary Kobinger, professeur au département de microbiologie et des maladies infectieuses et directeur du Centre de recherche en infectiologie de l'Université Laval, a déclaré : "Les efforts de collaboration établis entre l'équipe de recherche de l'Université Laval et Medicago ont été très fructueux pour développer des anticorps uniques contre les maladies infectieuses telles que le VRS et le MPVH, et cette expérience nous donne confiance pour l'identification fructueuse d'anticorps thérapeutiques contre le SRAS-CoV-2".

Le premier produit de Medicago, un vaccin saisonnier recombinant quadrivalent VLP pour une immunisation active contre la grippe, est actuellement examiné par Santé Canada après l'achèvement d'un solide programme clinique d'innocuité et d'efficacité impliquant plus de 25 000 patients.

Notes aux rédacteurs :

La plateforme végétale unique de Medicago

L'entreprise utilise une technologie végétale brevetée pour développer des thérapies à base de protéines. Contrairement au développement traditionnel de la vaccination, Medicago n'utilise pas de produits animaux ou de virus vivants pour créer ses produits. Elle utilise plutôt des particules pseudo-virales (VLP) qui imitent la forme et les dimensions d'un virus, ce qui permet à l'organisme de les reconnaître et de créer une réponse immunitaire de manière non infectieuse. Les données des essais cliniques suggèrent que les VLP ont un mécanisme d'action multimodal différent de celui des vaccins inactivés, activant les deux bras du système immunitaire - les réponses à médiation cellulaire et les réponses à anticorps.

La technologie brevetée de Medicago est rapide, polyvalente et évolutive. Dès que la séquence génétique d'un virus est disponible, Medicago peut développer un candidat vaccin de qualité clinique en quelques semaines seulement. Sa technologie recombinante permet de produire un vaccin qui correspond exactement aux souches en circulation, comme dans le cas de la grippe saisonnière. La technologie est facilement extensible, ce qui permet à l'entreprise d'augmenter le volume de production en augmentant simplement le nombre de plantes utilisées.

Produits existants et en développement

Le premier produit de Medicago, un vaccin recombinant quadrivalent contre la grippe saisonnière à base de particules pseudo-virales (VLP), est actuellement examiné par Santé Canada. Les candidats vaccins contre la grippe pandémique, les rotavirus et les norovirus sont actuellement testés dans le cadre d'essais précliniques et cliniques de phase II. Medicago développe également des anticorps contre le MPVH, le VRS et les opioïdes.

Installations

Medicago, qui est basée à Québec, au Canada, prévoit de produire des vaccins et des anticorps COVID-19 dans son usine pilote de Québec pour répondre à la demande immédiate à court terme. La société possède également une usine de fabrication à Durham, en Caroline du Nord (États-Unis), qui se consacre actuellement à la production de vaccins et d'anticorps pour ses essais cliniques et devrait soutenir le lancement du vaccin quadrivalent contre la grippe VLP une fois qu'il aura été approuvé. Une nouvelle usine de fabrication ultramoderne est en cours de construction à Québec, qui sera pleinement opérationnelle d'ici 2023 et qui aura la capacité de fournir jusqu'à 50 millions de doses de vaccin recombinant quadrivalent contre la grippe par an.

À propos de Medicago

Medicago est une entreprise biopharmaceutique qui compte plus de 450 employés au Canada et aux États-Unis. La mission de Medicago est d'améliorer les résultats en matière de santé mondiale en tirant parti de technologies végétales innovantes pour répondre rapidement aux nouveaux défis de santé mondiale. Medicago s'engage à faire progresser les traitements contre les maladies mortelles dans le monde entier.

Pour plus d'informations : www.medicago.com

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