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La longévité du télescope Hubble dépend du Soleil

·1 min de lecture

La longévité du télescope Hubble n’est pas liée, comme James Webb, à du carburant. Par contre, la survie de l’observatoire est dépendante de l’activité solaire.

Le télescope spatial James Webb sera limité par son carburant, même s’il a des panneaux solaires. C’est indispensable pour maintenir son orbite, à 1,5 million de kilomètres de notre planète. Son lancement a été si précis qu’il devrait quadrupler sa durée de vie et fonctionner environ 20 ans. Pour Hubble, le fonctionnement est différent : il ne dépend pas du carburant comme le JWST. Par contre, sa longévité dépend du Soleil.

Plus exactement, cela dépend de l’activité de l’étoile. C’est ce qu’a détaillé JJ Hermes, professeur adjoint du département d’astronomie de l’université de Boston, dans un thread sur Twitter le 10 janvier 2022. « Contrairement au JWST, Hubble est en orbite terrestre basse, faisant le tour de notre planète toutes les 95,4 minutes, explique l’expert. Même s’il orbite 50 fois plus haut qu’un avion de ligne commercial, Hubble est toujours dans l’atmosphère terrestre, où le frottement agit comme une force externe (friction) pour le ramener lentement vers le sol. »

La longévité du télescope Hubble dépend du Soleil
La longévité du télescope Hubble dépend du Soleil

Autrement dit, l’orbite de Hubble n’est pas contrôlée et il redescend doucement vers la Terre. Les différentes missions de maintenance qui avaient été réalisées entre 1993 et 2009 par des astronautes avaient été l’occasion de remonter son orbite.

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