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Lomiko annonce les résultats positifs de ses premiers programmes d'essais métallurgiques sur son projet de graphite La Loutre.

Les résultats indiquent une pureté de >99,9% C(t) de son concentré et une réponse positive des échantillons au graphite dilaté pour toutes les tailles de paillettes testées.

MONTRÉAL, April 28, 2022--(BUSINESS WIRE)--Lomiko Metals Inc. (TSX.V: LMR) (« Lomiko Metals » ou la « Société ») a le plaisir d'annoncer une mise à jour des programmes métallurgiques initiaux menés sur le projet de graphite de La Loutre. Lomiko a fait appel à trois laboratoires indépendants, COREM, Pro-Graphite et SGS Lakefield, pour effectuer des tests métallurgiques à valeur ajoutée sur des échantillons du concentré de graphite de La Loutre.

Dans le cadre des objectifs stratégiques 2022, comme annoncé précédemment le 3 mars 2022, Lomiko entreprend plusieurs études métallurgiques pour mieux définir les propriétés chimiques et physiques du concentré de graphite de La Loutre. Ces études ont plusieurs objectifs, notamment (a) déterminer le potentiel de valorisation du concentré de flottation de graphite pour un traitement à valeur ajoutée, (b) confirmer la feuille de route de l'usine pour aider à la conception de l'usine pour l'étude de préfaisabilité que la Société prévoit compléter en 2023, et (c) évaluer la production de graphite sphérique pour les applications de batteries anodiques. Ce travail de caractérisation facilite le développement de fiches techniques (FT) pour initier des discussions de partenariat avec les clients.

Le programme métallurgique de 2021 a produit 1,8 kg de concentré de flottation de graphite (voir le communiqué de presse du 7 avril 2021 et mentionné dans l'analyse économique préliminaire (« EEP ») de la Société, qui est disponible sur le site Web de la Société ou sur SEDAR). Ce concentré a été divisé en deux échantillons et envoyé à COREM au Québec et à ProGraphite en Allemagne pour des tests de caractérisation et de purification.

D'après les tests de caractérisation et de purification effectués par les deux laboratoires, le graphite du gisement de La Loutre conviendrait à un large éventail de marchés traditionnels comme les secteurs des réfractaires, des ignifugeants, des creusets et des produits de friction, ou aux marchés du graphite dilaté. De plus, les résultats de la purification suggèrent que le graphite de La Loutre pourrait convenir aux applications de batteries d'anodes de grande valeur qui exigent un concentré de graphite d'une pureté ultra élevée de 99,95 %. Il est important de noter que ces résultats sont préliminaires et que d’autres tests seront requis afin de confirmer avec plus de certitude l’adéquation et le potentiel du produit. L'évaluation de la séquence complète de traitement, du graphite en paillettes aux essais de batteries, est prévue pour le second semestre de 2022.

Belinda Labatte, chef de la direction et directrice, a déclaré : « Notre équipe est heureuse d'avoir reçu d'excellents résultats de deux laboratoires indépendants spécialisés, et ce sur le premier de nombreux essais visant à examiner la pureté des concentrés de graphite de La Loutre pour une utilisation industrielle, y compris pour la qualité des batteries d'anodes. Les essais sur le graphite dilaté ont montré que toutes les tailles de paillettes testées donnent d'excellents résultats pour nos concentrés dans une large gamme d'applications industrielles, une étape importante pour développer le marché du graphite en Amérique du Nord. Les conclusions de ce programme initial permettront de mieux définir les paramètres du programme d'optimisation de métallurgie qui débutera au printemps 2022 pour soutenir le développement du projet. Nous sommes impatients de travailler avec les institutions québécoises, les communautés locales et les Premières Nations pour poursuivre le développement de notre projet de graphite La Loutre au fur et à mesure que nous avancerons dans les études futures de ce projet. Comme nous l'avons mentionné dans notre communiqué de presse du 22 avril 2022, nous sommes impatients de commencer notre programme de forage intercalaire et par étapes à La Loutre, qui débutera dès que les conditions du sol le permettront à la mi-mai. Nous travaillons à devenir une partie intégrante et vitale de la chaîne d'approvisionnement, y compris la création de perspectives d'emplois de la nouvelle économie dans le développement de notre projet qui sera utilisé dans la production de batteries pour les solutions québécoises, canadiennes et nord-américaines. »

Le processus de valorisation COREM révèle un concentré de grande pureté et un faible niveau d'impuretés.

COREM Research a soumis le concentré de flottation 2021 à des essais initiaux de purification chimique afin d'évaluer la possibilité de valorisation chimique du concentré de graphite de La Loutre. Grâce à une méthode de purification chimique, le concentré de graphite a été valorisé avec succès, passant de 98,4 % C(t) à >99,9 % C(t). Le procédé de valorisation a fait appel à une cuisson caustique à l'aide d'hydroxyde de sodium (NaOH) suivie d'une lixiviation acide à l'aide d'acide chlorhydrique (HCl), qui est considérée comme l'un des procédés de traitement chimique standard des concentrés de graphite en place aujourd'hui et qui utilise un régime de réactifs plus doux que le traitement à l'acide hydrofluorique (HF) utilisé actuellement dans de nombreuses exploitations chinoises.

Le produit final a été soumis à une analyse des fractions granulométriques – communément appelée la taille des paillettes - et chaque produit a été soumis à un balayage ICP (Inductively coupled plasma). Les résultats d'un balayage ICP révèlent l'analyse du carbone total, la teneur en cendres et la teneur en soufre de la charge d'alimentation en concentré de flottation, du produit intermédiaire après cuisson caustique et du produit final après l'étape de lixiviation. La concentration de la plupart des éléments répondait aux exigences d'un matériau de qualité anode de batterie et seuls le fer et la silice présentaient des niveaux légèrement élevés. Il faut noter que les essais de purification étaient de nature préliminaire et que l'objectif initial de concentration de 99,5 % a été dépassé pour chaque fraction granulométrique.

Le concentré de ProGraphite révèle des résultats favorables et d'excellentes propriétés cristallographiques

Le second échantillon envoyé à ProGraphite a été classé en différentes fractions (+50, +80, +100, +150, +200, -200, -100 mesh). Le graphite provenant de ces fractions a été utilisé pour effectuer plusieurs tests de caractérisation chimique et physique et des essais de purification. Les résultats ont été généralement favorables et les principales propriétés physiques et chimiques sont décrites ci-dessous, et les résultats détaillés sont fournis sur le site Web de Lomiko à www.lomiko.com :

  • Distribution de taille bien équilibrée (50 % >100 mesh, 50 % -100 mesh). La fraction de taille -100 mesh est le matériau d'alimentation typique des anodes pour les batteries lithium-ion. Cela correspond aux résultats fournis dans l'analyse de l'évaluation économique préliminaire (EEP), également disponible sur SEDAR et sur le site Web de la société à l'adresse www.lomiko.com et publiée le 10 septembre 2021.

  • Degré de graphitisation de plus de 98 %, ce qui est très proche du graphite idéal et une exigence clé pour les applications de batteries haut de gamme.

  • Des densités de coulée élevées de >0,7 kg/l pour les grandes fractions mais inférieures à la densité de coulée moyenne de 0,47 kg/l pour la fraction de taille -200 mesh. Des stratégies d'optimisation ont été identifiées pour améliorer les densités d'écoulement des fines.

  • Les résultats de la conductivité électrique se situent dans la fourchette normale pour leurs fractions respectives. La conductivité électrique détermine l'aptitude du graphite pour les applications de stockage d'énergie.

  • Atteint de faibles niveaux de volatiles dans toutes les fractions granulométriques (0,13-0,38%), ce qui montre qu'il convient aux applications à haute température telles que les réfractaires.

  • Il présente un faible retour élastique dans toutes les fractions de taille (1,6 à 3,1 %), ce qui est essentiel pour toutes les applications où se forme une pression, comme les produits de friction ou les réfractaires.

  • La résistance à l'oxydation des paillettes les plus grandes était excellente (<10% pour une maille de +80), tandis que les paillettes plus petites présentaient un comportement à l'oxydation moyen par rapport aux autres sources de graphite (jusqu'à 40% pour une maille de -200). La résistance à l'oxydation est un facteur important pour les applications à haute température.

  • Faible surface spécifique (BET) pour toutes les fractions de taille. L'obtention d'une faible valeur BET est un facteur important pour l'application des matériaux d'anode de batterie.

  • Les tests d'expansion ont identifié des taux d'expansion de 350 ml/g pour la fraction de taille +80 mesh et 390 ml/g pour la fraction de taille +50 mesh, ce qui est supérieur aux valeurs standard.

Ces caractéristiques permettent d'envisager une large utilisation du graphite de La Loutre sur les deux marchés élargis, ainsi qu'un potentiel de purification supplémentaire pour la fabrication d'anodes de batteries.

ProGraphite a évalué les méthodes de purification alcaline et acide, les deux méthodes les plus couramment utilisées aujourd'hui. Les essais utilisant un traitement à l'hydroxyde de sodium (NaOH) suivi d'une lixiviation à l'acide sulfurique (H2SO4) ont produit des puretés supérieures avec des teneurs en cendres de seulement 0,04 % et 0,11 % dans les fractions de taille +80 mesh et -100 mesh, respectivement. Les concentrations d'éléments délétères étaient inférieures aux valeurs seuils typiques pour les matériaux d'anode de batterie.

Les tests de purification préliminaires effectués par ProGraphite complètent les résultats obtenus par COREM et indiquent que le graphite de La Loutre peut être amélioré jusqu'aux niveaux de pureté d'une anode de batterie sans lixiviation agressive à l'acide fluorhydrique (HF). D'autres travaux sont prévus pour optimiser les conditions de purification et achever le processus complet de valeur ajoutée des anodes de batterie, y compris les essais de batterie.

Mise à jour sur l'optimisation du processus métallurgique à SGS Lakefield

Environ 1 000 kg d'échantillons de carottes provenant du projet de graphite de La Loutre ont été soigneusement sélectionnés pour représenter les composites de plan de mine, de domaine et de teneur et ont été expédiés à SGS à Lakefield, en Ontario, pour confirmer et optimiser les résultats obtenus dans le cadre du programme d'essais métallurgiques de 2021). Cela permettra de mieux définir le schéma de traitement afin de faciliter la conception de l'usine, qui sera développée au cours de l'étude de préfaisabilité.

Prochaines étapes des études métallurgiques de La Loutre

COREM et ProGraphite ont identifié des possibilités d'optimisation, qui seront évaluées au cours des prochains mois. Les résultats des tests de laboratoire de SGS devraient être disponibles à l'automne et la société continuera à aller de l'avant et à informer le marché des tests supplémentaires pour le matériau de qualité batterie en 2022.

À propos de Lomiko Metals Inc.

Lomiko Metals a une nouvelle vision et une nouvelle stratégie en matière d'énergies nouvelles. Lomiko est une entreprise qui a un but : une entreprise où les gens sont au premier plan et où nous pouvons créer un monde d'énergie renouvelable abondante avec des minéraux critiques canadiens et québécois pour une solution en Amérique du Nord. Notre objectif est de créer un nouvel avenir énergétique au Canada où nous augmenterons la main-d'œuvre dans le domaine des minéraux essentiels, où nous deviendrons un partenaire et un voisin apprécié des communautés dans lesquelles nous opérons et où nous fournirons un approvisionnement sûr et responsable en minéraux essentiels.

La société détient une participation de 100 % dans son projet de graphite La Loutre, dans le sud du Québec. Le site du projet La Loutre est situé sur le territoire des Premières Nations Kitigan Zibi Anishinabeg (KZA). Les Premières Nations KZA font partie de la Nation Algonquine et le territoire KZA est situé dans les régions de l'Outaouais et des Laurentides. Située à 180 kilomètres au nord-ouest de Montréal, la propriété consiste en un grand bloc continu comprenant 48 claims miniers totalisant 2 867 hectares (28,7 km2). Lomiko Metals a publié une EEP le 10 septembre 2021 qui indiquait que le projet avait une durée de vie de 15 ans et produisait chaque année 100 000 tonnes de concentré de graphite à 95 % de Cg, soit un total de 1,5 Mt de concentré de graphite. Ce rapport a été préparé en tant que Rapport Technique National Instrument 43-101 pour Lomiko par Ausenco Engineering Canada Inc, Hemmera Envirochem Inc, Moose Mountain Technical Services, et Metpro Management Inc, collectivement les auteurs du rapport.

Le site du projet Bourier est situé près de Nemaska Lithium et de Critical Elements au sud-est du territoire de la Baie James d'Eeyou Istchee au Québec qui consiste en 203 claims, pour une position terrestre totale de 10 252,20 hectares (102,52 km2), dans le triangle du lithium du Canada près de la région de la Baie James au Québec qui a historiquement abrité des gisements de lithium et des tendances de minéralisation.

M. Mike Petrina, directeur de projet, personne qualifiée (« PQ ») selon la norme nationale 43-101 - Standards of Disclosure for Mineral Projects, a revu et approuvé les informations techniques contenues dans ce communiqué. Oliver Peters de MetPro Management Inc., qui dirige les programmes de développement métallurgique du projet de graphite de La Loutre pour le compte de Lomiko, agit en tant que personne qualifiée et a aussi revu et approuvé les informations techniques contenues dans ce communiqué.

Pour plus d'informations sur Lomiko Metals, vous pouvez consulter le site web à l'adresse www.lomiko.com, contacter Belinda Labatte au 647-402-8379 ou par courriel : info@lomiko.com.

Mise en garde concernant les informations prévisionnelles

Le présent communiqué de presse contient des « informations prévisionnelles » au sens de la législation canadienne sur les valeurs mobilières applicable qui sont fondées sur des attentes, des estimations, des projections et des interprétations à la date du présent communiqué de presse. L'information contenue dans le présent communiqué de presse au sujet de la société et toute autre information qui n'est pas un fait historique peuvent constituer des « informations prévisionnelles » (« IP »). Tous les énoncés, autres que les énoncés de faits historiques, constituent de l'information prospective et peuvent être identifiés par l'utilisation d'énoncés comprenant des mots comme « anticipe », « planifie », « continue », « estime », « s'attend », « peut », « fera », « projette », « prédit », « propose », « potentiel », « cible », « met en œuvre », « prévu », « a l'intention », « pourrait », « devrait », « croit » et d'autres mots ou expressions semblables. L'information financière contenue dans ce nouveau communiqué comprend, sans s'y limiter, les éléments suivants : la pertinence du concentré de flottation de graphite de la Société provenant de son projet La Loutre, le calendrier de réalisation de l'Étude de Préfaisabilité, l'objectif de la Société de devenir un fournisseur responsable de minéraux critiques, l'exploration des projets de la Société, y compris les coûts prévus de l'exploration et le calendrier pour atteindre certaines étapes, y compris le calendrier pour l'achèvement des programmes d'exploration ; la capacité de la Société à financer avec succès, ou à rester entièrement financée pour la mise en œuvre de sa stratégie commerciale et pour l'exploration de l'un de ses projets (y compris par les marchés financiers) ; tout impact anticipé de la COVID-19 sur les objectifs commerciaux ou les projets de la Société, la situation financière ou les opérations de la Société, et le calendrier prévu des annonces à cet égard. Ces IP comportent des risques connus et inconnus, des hypothèses et d'autres facteurs qui peuvent faire en sorte que les résultats ou le rendement réels diffèrent sensiblement. Ces IP reflètent les points de vue actuels de la société sur les évènements futurs et, bien que la société les considère comme raisonnables à l'heure actuelle, ils sont intrinsèquement soumis à des incertitudes et des contingences importantes. Par conséquent, il n'y a aucune certitude qu'elle reflètera fidèlement les résultats réels. Les hypothèses sur lesquelles se fonde ces IP comprennent, sans s'y limiter, les suivantes : les résultats des tests de caractérisation et de purification réalisés par Corem et ProGraphite, le marché actuel des minéraux critiques ; les tendances technologiques actuelles ; la relation d'affaires entre la Société et ses partenaires commerciaux ; la capacité de mettre en œuvre sa stratégie d'affaires et de financer, d'explorer, de faire progresser et de développer chacun de ses projets, y compris les résultats qui en découlent et le calendrier de réalisation ; la capacité de fonctionner de manière sûre et efficace ; les incertitudes liées à la réception et au maintien des permis d'exploration, des permis environnementaux et des autres permis ou approbations au Québec ; tout impact imprévu de la COVID-19 ; l'impact de la concurrence croissante dans le domaine de l'exploration minière, y compris la position concurrentielle de la société dans l'industrie ; les conditions économiques générales, y compris en ce qui concerne les contrôles des devises et les fluctuations des taux d'intérêt.

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Au nom du conseil d'administration,
Belinda Labatte
Chef de la direction et directrice, Lomiko Metals Inc.

Consultez la version source sur businesswire.com : https://www.businesswire.com/news/home/20220428006358/fr/

Contacts

Pour plus d’informations, veuillez contacter :
Kimberly Darlington
Communications, Lomiko Metals Inc.
k.darlington@lomiko.com
514-771-3398

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