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L'Etna, le volcan le plus actif d'Europe : peut-il être visité pendant une éruption ?

L'Etna, le volcan le plus actif d'Europe : peut-il être visité pendant une éruption ?

L'Etna, l'un des volcans les plus actifs au monde, a fait la une des journaux ces dernières années après de spectaculaires éruptions.

Le volcan se trouve sur l'île italienne de Sicile et domine la ville de Catane.

Cette semaine, l'aéroport de Catane a été contraint de fermer temporairement et des restrictions de circulation ont été mises en place à la suite d'une nouvelle éruption qui a projeté des cendres dans les environs.

Si vous envisagez de réserver des vacances à Catane et dans l'est de la Sicile, vous craignez peut-être que l'activité volcanique ne perturbe votre voyage.

Quelle est la fréquence des éruptions de l'Etna ?

L'Etna est l'un des volcans les plus actifs d'Europe et son activité est quasi constante depuis une dizaine d'années.

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Il peut entrer en éruption plusieurs fois par an, voire par mois. La période d'éruption actuelle a commencé en 2013, selon le Smithsonian Global Volcanism Program.

Piermanuele Sberni
L'Etna est l'un des volcans les plus actifs d'Europe et a connu une activité quasi constante au cours de la dernière décennie - Piermanuele Sberni

L'Etna a fait les gros titres en 2021 lorsque, sur une période de six mois, il a émis tellement de matériaux volcaniques qu'il a gagné près de 30 mètres de hauteur.

Cette année, il y a déjà eu plusieurs éruptions. Des sites web, tels que Volcano Discovery, suivent l'activité de l'Etna en détail, et vous pouvez regarder un flux en direct du volcan sur le site de l'Observatoire de l'Etna.

La plupart du temps, les explosions de l'Etna sont considérées comme une activité volcanique de faible intensité. Il s'agit de panaches de cendres, de jets de lave et d'explosions stromboliennes, c'est-à-dire de légères explosions de magma qui n'en sont pas moins spectaculaires à observer.

Peut-on visiter l'Etna en toute sécurité ?

L'Etna est considéré comme un volcan sûr, la plupart des éruptions ne mettent pas en danger les visiteurs ou les habitants de la région.

Le plus grand désagrément est souvent la cendre qui recouvre les villes environnantes pendant les éruptions. Cela oblige également l'aéroport de Catane à fermer occasionnellement, comme cela s'est produit en début de semaine et en mai de cette année.

Le volcan fait l'objet d'une surveillance intense. L'Institut national de géophysique et de volcanologie de Catane dispose d'un système de caméras, de capteurs, d'ordinateurs et de contrôles humains sur le site qui enregistrent et communiquent les secousses en temps réel.

Samir Kharrat
L'Etna est considéré comme un volcan sûr : la plupart des éruptions ne mettent pas en danger les visiteurs ou les habitants de la région - Samir Kharrat

Cependant, il est arrivé que le volcan constitue une menace. En 1928, la ville de Mascali a été entièrement détruite. Dans les années 1990, la lave a menacé la ville de Zafferana Etnea et a dû être détournée en creusant des canaux.

Plus récemment, en 2002, des coulées de lave ont détruit des magasins, des hôtels et des restaurants dans la région de Piano Provenzana.

De plus, l'Etna ne doit pas être sous-estimé par les visiteurs qui souhaitent gravir ses pentes.

Piermanuele Sberni
Visiter le site pendant une éruption est une expérience passionnante et certains guides organisent des visites nocturnes - Piermanuele Sberni

La société d'excursions "Go Etna" conseille aux visiteurs de toujours se faire accompagner par un guide ou une agence locale. Si vous voulez faire de la randonnée au-delà de la barre des 2 900 mètres, il est obligatoire d'engager un guide.

Il est également recommandé d'informer votre hôtel ou votre gîte de votre itinéraire et, si vous faites du ski, de ne pas faire de hors-piste.

Peut-on visiter l'Etna pendant une éruption ?

L'activité volcanique étant généralement faible, il est possible de visiter le volcan, même en cas d'éruption.

Il existe de nombreux itinéraires de randonnée qui évitent le sommet et les cratères où se produisent les explosions.

Visiter le volcan pendant une éruption est une expérience passionnante et certains guides organisent des visites nocturnes, notamment pour admirer le spectacle de lumières ardentes.