Les energy drinks sont-ils faits pour vous ?

« Red Bull donne des ailes », assure le slogan de la plus célèbre boisson énergisante. C’est assez vendeur pour émoustiller les jeunes. Assez flou pour échapper à l’accusation de publicité mensongère. Les bases scientifiques manquent pour condamner ce type de boisson, même si les autorités de santé s’inquiètent des conséquences pour le cœur. «Et aucune n’a fait la preuve de son effet stimulant !», déplore Irène Margaritis, de l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation (Anses). En attendant, les canettes multicolores ont vu leurs ventes encore progresser de 18% l’an dernier.

Alors, faut-il succomber à cette potion magique quand on a un coup de barre au bureau ? Pour le savoir, six collaborateurs de Capital ont absorbé, en journée, un demi-litre de Red Bull, la dose quotidienne à ne pas dépasser selon les fabricants. Nous avons testé la marque leader autrichienne (60% du marché), mais nous aurions aussi bien pu choisir un breuvage concurrent. Tous affichent la même formule, ou presque : de la caféine (la même dose qu’un expresso pour une canette de 25 cl), de la taurine (un acide aminé présent à faible dose dans la viande ou le poisson), du glucuronolactone (censé être un antifatigue) et des vitamines B de synthèse.

Alors, c’est grave, docteur ? Premier constat, sur nos six cobayes, cinq ont vu leur rythme cardiaque augmenter (voir ci-contre) dans la demi-heure qui a suivi l’absorption. Mais certains ont été beaucoup plus réactifs que d’autres, comme l’a constaté pour nous Marc Bruel, médecin du sport. Deuxième certitude, la mixture n’a pas d’impact significatif sur la concentration. Parmi nos deux habitués des energy drinks, l’un n’a rien senti, l’autre s’est déclaré un peu plus éveillé, de même pour les deux novices. Enfin, les deux jeunes femmes de l’équipe ont ressenti des palpitations, au point de ne plus pouvoir travailler efficacement. Une journaliste a même fondu en larmes devant son ordinateur, se sentant...

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