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L'armée américaine veut placer des panneaux solaires dans l'espace pour alimenter ses bases en énergie

·1 min de lecture

Et si, à l'avenir, les satellites étaient capables de fournir une source d'énergie inépuisable aux endroits les plus reculés de la Terre ? Le projet peut sembler fou. Pourtant, les têtes pensantes du laboratoire de recherche de l'US Air Force (AFRL) y songent très sérieusement.

Annoncé fin 2019, le Projet de démonstration et de recherche sur l'énergie solaire dans l'espace (Space Solar Power Incremental Demonstrations and Research Project — SSPIDR) envisage d'aller puiser l'énergie solaire depuis l'orbite terrestre.

Sur Terre, l'énergie produite par les champs de panneaux photovoltaïques fluctue au gré de la météo, de l'ensoleillement et de la rotation de la planète. En plaçant ces panneaux solaires au-delà de l'atmosphère, les chercheurs de l'AFRL espèrent ainsi pouvoir profiter d'une source d'énergie inépuisable en continu.

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Le prototype de satellite qu'ils prévoient de développer, baptisé Arachne, transformerait l'énergie solaire en ondes radio. Celles-ci seront alors dirigées vers un point précis sur Terre, où une antenne la reconvertira en énergie utilisable.

"L'énergie est un catalyseur stratégique et une vulnérabilité potentielle pour notre nation et notre ministère de la Défense", soulignait le colonel de l'armée de l'air américaine Eric Felt, directeur de la direction des véhicules spatiaux de l'AFRL, lors de l'annonce du projet en 2019. "Pour assurer le succès des missions du ministère, (...)

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