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L'Américain John Textor ajoute l'Olympique Lyonnais à sa galaxie de clubs

Ribeiro/Agif/Sipa

Changement d'ère pour l'Olympique lyonnais: après six mois d'attente, le patron d'Eagle Football rachète finalement le club. L'opération s'est conclue le 19 décembre dernier.

Après des mois de suspense, "L'oncle fou" a racheté l'Olympique Lyonnais. C'est ainsi que se décrivait John Textor dans L'Equipe en août dernier. Le patron américain d'Eagle Football a mis plus de six mois, avec sept reports depuis septembre, pour finaliser l'achat de 78% du club de foot rhodanien.

Jean-Michel Aulas restera aux manettes pendant trois ans

Avec un scénario hollywoodien: des hauts et des bas, ponctué d'un happy end. L'opération à près de 900 millions d'euros s'est conclue le 19 décembre. Elle signe un véritable changement d'ère alors que l'OL a grandi au rythme de l'énergie de Jean-Michel Aulas depuis 1987. Même s'il va rester aux manettes opérationnelles durant les trois prochaines années, c'est bien John Textor, inconnu dans l'Hexagone, qui sera le nouvel homme fort du club.

Le soccer n'était pourtant pas le sport favori de John Textor, ancien skateur professionnel dans les années 1970. C'est en 2020 qu'il s'intéresse au ballon rond, quand sa société Face-Bank rachète Fubo TV, un service de streaming de diffusion d'événements sportifs.

Echec du Benfica au Portugal

Après avoir échoué à prendre le contrôle de Benfica au Portugal, l'ancien programmeur informatique réussit en 2021 à acquérir 40% du club londonien de Crystal Palace. En début d'année 2022, John Textor se tourne vers le Brésil où il acquiert 90% de Botafogo, un des clubs de Rio de Janeiro, avant de prendre 80% du RWD Molenbeek en Belgique.

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Avec l'OL, l'Américain va se constituer une galaxie de clubs où il pourra faire jouer des synergies: prêter des jeunes de l'académie lyonnaise par exemple afin qu'ils puissent s'aguerrir. Et pourquoi pas, après avoir effectué leur post-formation à Lyon, confirmer à Crystal Palace. Pourtant le conte de Noël semble déjà connaître des accrocs. A Botafogo, les joueurs se plaignent de salaires et de primes non versées. John Textor, qui a fait fortune dans les ef[...]

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