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Jupiter, Uranus, Neptune... Les photos prises par la sonde Voyager 2 de la NASA ont changé notre perception du Système solaire

Chisato Goya

La Grande tache sombre de Neptune. NASA

L'an dernier, la sonde Voyager 2 de la NASA est devenue le deuxième objet fabriqué par des humains à franchir la frontière du Système solaire. Sa sœur jumelle, Voyager 1, avait fait de même quelques années plus tôt, en 2012. Voyager 2 a récemment livré les premiers résultats de ses observations dans l'espace interstellaire, situé à plus de 150 millions de kilomètres de la Terre. Cinq études sur le sujet ont été publiées ce lundi 4 novembre 2019 dans la revue spécialisée Nature Astronomy.

La sonde américaine a pu analyser comment se forment les vents solaires, la composition et le comportement des particules de plasma, l'interaction des rayons cosmiques ou encore la structure et la direction des champs magnétiques. Les données de Voyager 2 ont entre autres permis de confirmer que l'influence du Soleil se propage au-delà du Système solaire. En effet, des éjections de masse coronaires (EMC) se propagent après la limite de l'héliosphère, région en forme de bulle allongée placée sous l'influence du Soleil. Les EMC permettent de réduire la quantité de rayons cosmiques au-delà de la limite de l'héliosphère.

The fantastic voyage continues!

One year ago this week, Voyager 2 joined me in interstellar space. Today, five papers published detailing my twin's findings in the region just beyond the bubble created by our Sun. https://t.co/RqOfl7uV3F pic.twitter.com/ucRiTafLW3

— NASA Voyager (@NASAVoyager) November 4, 2019


Mais avant de se retrouver dans l'espace interstellaire, Voyager 2 a eu le temps de prendre des photos de notre Système solaire et notamment d'Uranus et de Neptune. Voyager 2 reste d'ailleurs le seul vaisseau spatial à avoir visité ces planètes jusqu'à présent. Il s'agit par ailleurs de la mission la plus longue de la NASA puisque les sondes Voyager ont quitté la Terre en 1977.

Voici une sélection de photos…

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