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James Webb pourrait durer 4 fois plus longtemps tant son lancement a été parfait

·1 min de lecture
miroir james webb
miroir james webb

À la Nasa, on estime maintenant que les réserves de James Webb pourraient lui permettre de fonctionner pendant vingt ans.

C’est une autre excellente nouvelle pour les astronomes qui auront accès aux données de James Webb. Les dernières estimations de la Nasa suggèrent en effet que la carrière opérationnelle du télescope pourrait s’étendre sur vingt ans au total. En fait, la durée de vie de l’observatoire pourrait être quadruplée par rapport aux cinq années qui étaient initialement évoquées.

Cette évaluation a été donnée le 8 janvier 2022 par Mike Menzel, l’ingénieur systèmes de James Webb au sein de l’agence spatiale américaine, lors d’un échange avec une personne lui demandant s’il était possible d’étendre d’une façon ou d’une autre son fonctionnement. Le passage est disponible dans cette vidéo et démarre peu après 32 minutes :

« Nous disposons d’une marge de carburant assez importante par rapport au cap des dix ans », a fait observer Mike Menzel. À tel point, a-t-il ajouté, que les équipes évaluent les réserves actuelles à « environ 20 ans de propergol ». C’est considérable par rapport aux espérances de départ. Mais l’intéressé a souligné qu’il s’agit d’une estimation grossière qui doit encore être affinée.

Pour aller plus loin

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