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Hong Kong: Pékin nomme un nouveau représentant pour tenter d'endiguer la crise

Portrait de Luo Huining, alors responsable de la province du Shanxi (centre), le 2 février 2012

Pékin (AFP) - La Chine a annoncé samedi le remplacement de son représentant à Hong Kong, un changement qui semble illustrer la volonté de Pékin d'une reprise en main dans le conflit qui s'enlise avec les manifestants pro-démocratie dans le territoire autonome.

Wang Zhimin, 62 ans, "a été démis de ses fonctions de directeur du Bureau de liaison" pour les affaires de Hong Kong et a été remplacé par Luo Huining, a indiqué sans plus de précisions la télévision publique CCTV.

Le Bureau de liaison, symbole de la présence de Pékin à Hong Kong, a été visé à plusieurs reprises par les manifestants en tant qu'il représente le pouvoir central dans l'ancienne colonie britannique depuis sa rétrocession à la Chine en 1997.

En juillet, il avait notamment été la cible de jets d’œufs et de graffitis. Pékin avait alors dénoncé des actes "absolument intolérables" et appelé à "punir les coupables".

Le nouveau chef du Bureau, Luo Huining, 65 ans, est l'ancien responsable de la province du Shanxi (centre). Fin décembre, ce cadre du Parti a été promu vice-président de la Commission des Affaires financières et économiques du Parlement chinois, selon les médias locaux.

La cheffe de l'exécutif hongkongais, Carrie Lam, a affirmé dans un communiqué qu'elle n'avait "aucun doute" sur le fait que le nouveau représentant du pouvoir chinois favoriserait "l'intégration de Hong Kong dans le développement général de la nation et une relation positive entre le continent et Hong Kong".

- Réponse économique -

Elle a aussi remercié Wang Zhimin pour le "soutien sans faille" qu'il avait apporté à son gouvernement durant la crise.

Sa nomination intervient alors que le territoire autonome est en proie depuis juin à un conflit inédit par sa durée et sa violence, que les autorités locales ne parviennent pas à apaiser au grand dam de Pékin.

Selon Lau Yui-siu, un commentateur politique, la Chine cherche une réponse économique à une crise de nature politique. La nomination de M. Luo "indique que Pékin va mettre l'accent sur les politiques de développement économique, l'amélioration des conditions de vie des gens et l'intégration" de Hong Kong, estime-t-il.

Luo Huining "a dirigé certaines provinces défavorisées (...) et cela lui a permis d'acquérir une expérience différente de celle de fonctionnaires ayant une formation en droit et en politique comme Wang Zhimin", son prédécesseur, indique-t-il à l'AFP.

En vertu du principe "Un pays, deux systèmes", Hong Kong jouit en théorie jusqu'en 2047 d'une semi-autonomie et de libertés très étendues n'existant pas en Chine continentale, comme une justice indépendante et la liberté d'expression.

Mais le territoire de plus de 7 millions d'habitants est secoué depuis juin par des manifestations, souvent violentes, de militants qui dénoncent l'ingérence jugée grandissante de Pékin dans ses affaires et exigent des réformes démocratiques.