Marchés français ouverture 7 h 56 min

Grande distribution : le mystère du florissant Système U

C’est la foire aux harengs sur le parking du Super U de Thourotte, à côté de Compiègne. Et la file est déjà longue en ce samedi de novembre devant les deux tentes blanches montées pour abriter les barbecues d’où s’échappe une épaisse fumée odorante. Du coup, David Blaise, le propriétaire du supermarché, est venu donner un coup de main aux poissonniers. “C’est une opération locale, ça ne marcherait pas au national, mais ici, se réjouit ce grand gaillard aux cheveux en brosse, ça attire la clientèle ouvrière du Nord, on va en écouler plusieurs tonnes."Des opérations comme celle-là, le patron en montait une petite dizaine par an avant l'aapparition du Coronavirus en France. Et ses collègues n'étaient sont pas en reste. Chez U, c’est presque la compétition entre les 1.200 associés pour savoir qui a les meilleures “opé” locales, qui soutient le plus d’associations sportives ou compte le plus de relations directes avec les agriculteurs.

Une saine émulation qui se traduit par une progression douce mais constante de sa part de marché. Elle est passée de 9% en 2001 à 10,9% fin 2019, tandis que les concurrents font du yo-yo, lorsqu’ils ne chutent pas. “Nous avons dépassé Auchan il y a quatre ans et nous doublons Casino en ce moment”, se félicite le nouveau président, Dominique Schelcher, intronisé par ses pairs en 2018 à la suite de Serge Papin. Le chiffre d’affaires de Système U (hors carburant) a encore progressé de 3% en 2019. Sa marge nette (autour de 1,60%) est la deuxième meilleure du secteur.Pourtant, pour beaucoup d’observateurs, Système U reste une énigme. Ce n’est ni un casseur de prix comme Leclerc, ni un pro de la promotion, ni même le plus foisonnant en matière d’offres. Mais le distributeur est le mieux noté par ses clients, devant Leclerc, Monoprix ou Auchan, selon l’étude annuelle de Kantar Worldpanel. Alors pourquoi les consommateurs sont-ils plus accros à celui-là qu’à un autre ? “N’allez pas chercher bien loin, continue David Blaise entre deux harengs, nous

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