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Quand un gorille se frappe la poitrine, il donne des indications sur sa taille révèle une étude

·2 min de lecture

Il est toujours impressionnant de voir un gorille se frapper le torse. Mais le son produit traduit-il honnêtement la taille de son émetteur ? Une équipe de recherche s'est penchée sur la question.

TAP TAP TAP ! De l'aveu même des chercheurs, le battement sur la poitrine par les gorilles est l'un des sons les plus emblématiques du monde animal. Mais traduit-il toujours honnêtement la taille de son émetteur ? Une étude internationale pilotée par l'Institut Max Planck pour l'anthropologie évolutive s'est penchée sur la question.

Quand les dos argentés se frappent le torse

Chez les animaux, les signaux acoustiques sont d'une importance capitale, qu'ils soient vocaux ou non. Ils peuvent ainsi permettre aux mâles d'évaluer leurs rivaux et faciliter le choix du partenaire sexuel en traduisant la taille de l'émetteur ou alors sa forme physique. Difficile en effet de se faire entendre bien loin lorsqu'on est malade ou blessé. L'un des signaux non-vocaux les plus connus est le battement de la poitrine par les gorilles. Le primate se dresse sur ses membres postérieurs et frappe rapidement sa poitrine avec ses mains, produisant alors un son de tambour audible à plus de 1 kilomètre !

Ce comportement, généralement adopté par les mâles adultes, les fameux dos argentés, est parfois précédé de vocalisations et accompagné de grognements. Selon de précédentes recherches, il serait important pour la compétition entre mâles et la recherche du partenaire sexuel. "Les dos argentés se frappent la poitrine relativement rarement, en moyenne 0,5 fois toutes les 10 heures, mais peuvent se la frapper jusqu'à une fois toutes les quelques minutes pendant les rencontres intergroupes, souligne la nouvelle étude publiée le 8 avril 2021 dans la revue . Les dos argentés battent également plus fréquemment leur poitrine les jours où les femelles sont en œstrus", c'est-à-dire en période d'ovulation. La corpulence des mâles reflète leur capacité à combattre et finalement leur rang dans le groupe et leur succès reproducteur. Mais les battements de la poitrine traduisent-ils efficacement une corpulence avantageuse ?

Un "signal honnête de la capacité compétitive"

Pour répondre à cette question, les c[...]

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