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La France en retard sur les drones militaires, la Cour des comptes dénonce un “manque de vision”

Dans la défense, l'Hexagone accuse un retard sur le front des drones, alors que certains pays tirent leur épingle du jeu. La France a tardé à prendre en compte l'intérêt des drones aériens dans les opérations militaires et doit s'assurer de disposer d'une filière de recrutement et de formation adaptée pour répondre aux besoins croissants, estime la Cour des comptes dans son rapport annuel mardi. Alors que les Américains faisaient déjà voler leurs Predator dans le ciel afghan au début des années 2000 et que de plus en plus d'armées dans le monde se dotaient de drones, "la France a tardé (...) à s'équiper, du fait de projets ponctuels, conduits sans vision stratégique cohérente sur le long terme", regrette la Cour.

"L'effet conjugué des mésententes entre industriels, du manque de vision prospective des armées et des changements de pied des pouvoirs publics ont eu pour conséquences, dommageables et coûteuses, de prolonger la durée de vie de matériels vieillissants", qui se voulaient à l'origine "intérimaires", note-t-elle. Conséquence, "le parc de drones militaires français reste limité". Pour faire face aux besoins, Paris a notamment été conduit en 2013 à acheter aux Etats-Unis "sur étagère" six drones Reaper, (MALE, haute altitude longue endurance), une décision "critiquée en particulier en raison des atteintes à l'autonomie stratégique et industrielle de la France qu'elle comportait".

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L'armée de l'Air, qui ne dispose plus que de cinq Reaper, doit en recevoir six autres à partir de cette année, équipés de missiles américains Hellfire. Mais les tentatives pour faire émerger une filière de drones MALE nationale ou européenne ont jusqu'ici échoué : projets EuroMALE (2004), Talarion (2006), Telemos (2010). Résultat: les armées européennes sont aujourd'hui dotées de drones américains ou israéliens.

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Une nouvelle tentative est en cours avec le projet Eurodrone en

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