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Quand la Formule 1 inspire les constructeurs auto

ABS, freins à disques, ceintures de sécurité, injection directe essence… tous ces éléments qui semblent si indispensables à la voiture d'aujourd'hui sont issus de la course. Les prochaines grandes mutations du secteur connaîtront probablement le même parcours. Pour le groupe Renault, tout se joue à Enstone. Ce vert village de l'Oxfordshire, à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Londres, qui correspond bien à l'image d'Epinal de la campagne anglaise, se cache un antre de la haute technologie. Il abrite l'usine de Renault dédiée à la compétition.

Le constructeur y emploie 700 personnes qui œuvrent sur les futures Formule 1, donc sur l'avenir de l'automobile. Depuis 1992 et son inauguration par l'écurie Benetton, le lieu a vu passer les équipes de Renault, puis de Lotus, avant d'être de nouveau occupé par les techniciens de la marque au losange en 2015. Si le site français de Viry-Châtillon (91) est essentiellement consacré à l'assemblage des moteurs, celui d'Enstone met au point l'ensemble de la voiture. Une mission d'innovation dont l'enjeu indirect ne se limite pas à la compétition.

Seul constructeur d'envergure avec Mercedes à être impliqué dans toute la conception d'une Formule 1 actuellement, Renault compte bénéficier dans son activité grand public d'un retour sur son investissement annuel de 300 millions d'euros (incluant l'infrastructure de course et la R&D). L'expérimentation de nouvelles options stratégiques en compétition s'effectue désormais par le seul biais de la F1. Depuis deux ans, Renault s'est en effet désengagé de la Formule E (électrique) pour laisser la place à Nissan, la filiale japonaise. Une décision assez logique : si la ZOE est la voiture électrique la plus populaire en Europe, le constructeur de Yokohama est en pole position mondiale avec sa Leaf, qui devrait atteindre les 100 000 exemplaires vendus en 2019.

1 million d'euros, c'est le coût hors-taxes de construction d'une Formule 1.3 moteurs maximum peuvent être utilisés au cours de la

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