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Fin d'un mystère dans l'édition, un pirate de manuscrits arrêté à New York

·2 min de lecture
Le logo du FBI à Atlanta, en Géorgie, le 1er février 2019 (AFP/Jessica McGowan) (Jessica McGowan)

C'était un mystère qui secouait le monde littéraire depuis des années: le FBI a arrêté un employé de la célèbre maison d'édition Simon & Schuster, soupçonné de voler des épreuves littéraires d'auteurs prestigieux avant leur publication, ont annoncé les autorités américaines.

Présenté jeudi devant la justice à New York, au lendemain de son arrestation à l'aéroport JFK, Filippo Bernardini, un Italien de 29 ans, a été inculpé de fraude électronique et usurpation d'identité aggravée, des crimes passibles de 22 ans de prison.

Il a été soumis à une caution de 300.000 dollars, "qui sera garantie sur ses biens", et a été placé en "détention à domicile" avec "couvre-feu", a indiqué à l'AFP un porte-parole du procureur fédéral de Manhattan.

Employé à Londres chez Simon & Schuster, il est soupçonné de s'être fait remettre pendant des années des "centaines de manuscrits non encore publiés", parfois auprès d'auteurs connus ou de leurs représentants, en leur écrivant avec de fausses adresses électroniques de responsables de maisons d'édition ou d'agents littéraires, détaille l'acte d'inculpation diffusé par la justice américaine.

En 2019, l'auteure Margaret Atwood a fait partie des personnes ciblées avait révélé son agent, et notamment les épreuves de la suite très attendue de "La servante écarlate", les "Testaments". Selon une enquête du New York Times fin 2020, d'autres auteurs, comme Sally Rooney, Ian McEwan, ou l'acteur Ethan Hawke avaient aussi été visés.

Selon la justice américaine, un vainqueur du prix Pulitzer lui avait transmis "son manuscrit à paraître", en pensant qu'il était son éditeur.

Les motivations de Filippo Bernardini demeurent encore floues. L'acte d'inculpation n'indique pas ce qu'il a fait des oeuvres récupérées, et s'il en a tiré un profit financier.

Simon & Schuster a annoncé avoir "suspendu" son employé, "dans l'attente de plus amples informations sur l'affaire", en se disant "choqué et horrifié" par les agissements du suspect.

arb/dax

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