La découverte de fossiles vieux de 2 milliards d'années bouleverse les origines de la vie sur Terre

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Des chercheurs ont découvert des fossiles qui vivaient en flottaison dans l’eau de mer il y a 2,1 milliards d’années. "On s’est rendu compte en 2008 qu’il y avait des formes de vie qui n’auraient pas dû être là", a expliqué à France Info Abderrazak El Albani, qui coordonne l’équipe internationale de chercheurs qui travaillent sur les roches du site gabonais de la région de Franceville. Les dernières recherches ont mis en évidence des traces de plancton jamais observées. Ce sont "les plus vieux fossiles de protistes eucaryotes (les premières cellules complexes qui composent le vivant), qui vivaient dans l’eau de mer il y a 2,1 milliards d’années", a poursuivi le chercheur. Les fossiles découverts, aux allures de soucoupes volantes marines dont la taille peut atteindre 4,5 centimètres, seraient donc les premiers planctons macroscopiques apparus sur Terre.

Le CNRS ajoute que jusqu’ici les plus anciens protistes eucaryotes planctoniques reconnus dataient de 570 millions d’années. "Cette nouvelle découverte met en évidence une innovation biologique qui soulève de nouvelles questions sur l’histoire de l’évolution, à savoir des formes de vie planctonique perfectionnées existaient-elles déjà il y a 2,1 milliards d’années ?" questionne le centre de la recherche scientifique dans son communiqué.

Les analyses chimiques des fossiles ont permis de mettre au jour la présence particulièrement importante de zinc. "Le zinc est un élément nutritif qui entre dans la composition des protéines et de (...)

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