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Le coronavirus mute plus lentement que la grippe, un vaccin pourrait donc être efficace à long terme

Peter Thielen, généticien moléculaire à l'université Johns Hopkins, a déclaré au Washington Post qu'une analyse de 1 000 échantillons différents du nouveau coronavirus n'a révélé que quatre à dix différences génétiques entre les souches qui ont infecté des personnes aux États-Unis et le virus original qui s'est propagé à Wuhan. "À ce stade, le taux de mutation du virus laisse penser que le vaccin développé pour le SRAS-CoV-2 serait un vaccin unique, plutôt qu'un nouveau vaccin chaque année comme le vaccin anti-grippe", a-t-il estimé.

Le coronavirus est plus stable que la grippe

Tous les virus mutent au fil du temps. En se reproduisant, de minuscules erreurs sont constamment introduites dans leur code génétique, et celles-ci se propagent ensuite. Si ces mutations divisent un virus en différentes souches, elles n'ont généralement pas d'incidence sur sa capacité de contagion ni sur son mode de propagation. Les erreurs génétiques aident cependant les scientifiques à suivre la façon dont un virus se déplace dans la population humaine. Elles sont comme des miettes de pain génétiques.

Le SRAS-CoV-2 ne semble pas beaucoup muter. De subtiles modifications de son génome se sont produites au fil du temps, mais le virus se présente de la même façon partout où il a surgi. Chaque souche est presque identique. Andrew Rambaut, biologiste spécialiste de l'évolution moléculaire à l'Université d'Edimbourg, a déclaré au magazine Science que le SRAS-CoV-2 accumule en moyenne une à deux mutations par mois. "C'est environ deux à quatre fois plus lent que la grippe", a-t-il déclaré.

Le virus de la grippe, en revanche, "mute environ une fois tous les 10 jours dans son génome", a tweeté Trevor Bedford, un scientifique du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson aux États-Unis. La plupart de ces mutations sont sans conséquence, poursuit-il dans un longue série de tweets d'explication sur le coronavirus, mais il en apparaît parfois une qui affaiblit l'immunité existante des gens contre la

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