La bourse est fermée

Coronavirus: l'australienne Qantas va arrêter ses vols internationaux

Un Boeing 737-800 de la compagnie australienne Qantas décolle de Sydney, le 1er novembre 2019

Sydney (AFP) - La plus importante compagnie aérienne australienne, Qantas, a annoncé mercredi l'arrêt dans les prochains jours de tous ses vols internationaux en raison de la pandémie de coronavirus.

La compagnie a annoncé que ces vols seraient suspendus d'ici à la fin mars pour au moins deux mois, après que le gouvernement australien eut demandé mercredi à ses ressortissants de renoncer aux voyages à l'étranger pour empêcher la dissémination du virus.

"Les efforts déployés pour contenir la propagation du coronavirus ont entraîné une baisse considérable de la demande de voyages, comme nous n'en avons jamais vu auparavant", a déclaré le directeur général de Qantas Alan Joyce.

Quelque 20.000 salariés sur les 30.000 seront mis au chômage technique pendant toute la durée de l'arrêt de ses vols internationaux, a-t-il ajouté.

Cette décision concerne également la filiale low-cost Jetstar.

Qantas avait annoncé la veille une réduction de jusqu'à 90% de ses vols internationaux et de jusqu'à 60% de ses liaisons intérieures.

Plus de 700 cas de coronavirus ont été recensés en Australie, qui déplore six morts à ce stade.

Le nombre de nouveaux cas ne cesse d'augmenter tous les jours, et la majorité des nouvelles contaminations concernent des voyageurs ou des personnes que ces derniers ont contaminées. Mais les écoles et d'autres lieux publics restent ouverts.