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Coronavirus en Chine: quel impact sur les entreprises internationales?

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Coronavirus: de nombreuses entreprises internationales sont exposées à des conséquences pénalisantes pour leur activité

Londres (AFP) - S'il est trop tôt pour mesurer l'impact du coronavirus sur l'économie mondiale, qui dépendra de la durée de l'épidémie selon le FMI, de nombreuses entreprises internationales sont exposées à des conséquences pénalisantes pour leur activité du fait de l'importance de la Chine, tant comme marché que comme pays producteur.

"Il y a aura très probablement des conséquences négatives" sur l'économie au premier semestre mais "il serait irresponsable de spéculer sur la suite", a estimé vendredi la patronne du FMI, Kristalina Georgieva.

Voyage et tourisme

Principal secteur touché pour l'heure, le transport et le tourisme. La Chine a fermé les portes de plusieurs de ses villes et interdit les voyages organisés de ses ressortissants à l'intérieur du pays et vers l'étranger, pour tenter de contenir la contamination.

Plusieurs compagnies aériennes, dont Air France, British Airways, Air Canada, Lufthansa, United Airlines, American Airlines, ou Delta, ont suspendu leurs vols vers la Chine continentale. Des pays comme le Royaume-Uni, l'Allemagne et les Etats-Unis y déconseillent tout voyage.

Les activités touristiques ne sont pas en reste. Disney a fermé ses parcs d'attraction de Shanghai et Hong Kong. Plusieurs compagnies maritimes comme MSC Cruises, Costa Cruises et Royal Caribbean ont annulé des croisières au départ de ports chinois et refusent les passagers ayant séjourné en Chine durant les deux, voire quatre dernières semaines.

Technologies

Le géant taïwanais Foxconn, principal fournisseur au monde de composants électroniques, ne rouvrira pas ses usines chinoises avant mi-février. "Nous sommes capables de répondre aux demandes de nos clients tout en préservant la santé de nos employés", a assuré le sous-traitant, qui avait déjà été confronté par le passé à une épidémie virale, le Sras, en 2003.

Mais nombre d'entreprises technologiques dépendent de la société taïwanaise pour la fabrication d'objets de grande consommation, des iPhones aux téléviseurs à écran plat en passant par les ordinateurs portables.

"Nous sommes encore en train de collecter des données et nous surveillons cela de très près", a expliqué le patron d'Apple, Tim Cook, mercredi. Il a précisé qu'Apple avait des fournisseurs alternatifs. Pour tenir compte des incertitudes, Apple a toutefois donné une prévision de chiffre d'affaires pour son second trimestre plus large que d'habitude.

Industrie automobile

Wuhan, l'épicentre de l'épidémie du nouveau coronavirus, est une ville industrielle où se sont installés de nombreux groupes automobiles internationaux.

Présent depuis les années 1990, le français PSA y gère trois usines et emploie 2.000 employés, dont 38 expatriés. Ces derniers ont été rapatriés en France vendredi, et aucun d'entre eux n'est atteint du virus. Les trois usines du groupe, qui auraient dû rouvrir le 3 février, resteront fermées jusqu'au 14 février, PSA se conformant ainsi aux consignes des autorités. Elles ont fermé le 24 janvier pour les vacances du Nouvel An chinois.

Renault, qui possède à Wuhan une usine de production et un centre de recherche et développement avec son partenaire DongFeng, emploie sur place 2.000 personnes, dont une cinquantaine d'expatriés.

Quant à Nissan, il a commencé à rapatrier du personnel de Wuhan.

De leur côté, General Motors, Fiat Chrysler et Ford Motor ont mis en place des restrictions pour leurs équipes. Le pionnier de la voiture électrique Tesla a averti que le coronavirus pourrait perturber la montée en puissance de sa nouvelle usine géante à Shanghai.

Consommation

Dans une Chine où l'épidémie perturbe les réseaux de distribution et où les prix des légumes s'envolent, certaines multinationales ont dû fermer tout ou partie de leurs enseignes.

Starbucks, pour qui la Chine est le second marché mondial, a fermé la moitié de ses 4.000 points de vente dans le pays.

"Plusieurs centaines" de restaurants McDonald's ont également gardé porte close dans la province du Hubei, dont Wuhan est la capitale. 3.000 autres restaurants restent ouverts.

Pizza Hut ou encore KFC ont aussi connu des fermetures d'enseignes, imposées par leurs co-entreprises chinoises respectives.

Enfin, après l'annulation de plusieurs compétitions sportives internationales, dont les épreuves de Coupe du monde de ski alpin, la Chine a annoncé jeudi le report de sa saison 2020 de football.

Dans d'autres secteurs

Le fabricant américain d'engins de chantier et de construction Caterpillar a mis en garde contre "les incertitudes persistantes entourant l'économie mondiale".

Le groupe, qui a publié des prévisions pessimistes pour son exercice 2020, a beaucoup pâti des tensions commerciales, notamment sino-américaines, lors des deux dernières années.

L'épidémie de coronavirus en cours ne devrait pas arranger les choses pour la société, qui fournit des équipements ou des services, qu'il s'agisse de l'industrie, de la construction ou de celle de l'exploitation des matières premières, aux entreprises et aux particuliers.

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