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Coronavirus : les 27 membres de l'UE valident la suspension des règles de discipline budgétaire

Le ministre des Finances allemand, Olaf Scholz.

Il aura fallu une pandémie pour mettre en veilleuse le dogme de la rigueur : les 27 ministres des Finances de l'UE ont validé ce lundi 23 mars la suspension des règles de discipline budgétaire, une décision historique permettant aux Etats membres de dépenser autant qu'il le faut pour compenser les conséquences économiques du coronavirus.

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Constatant un "ralentissement économique grave", les ministres de l'Union ont approuvé la proposition de la Commission européenne présentée vendredi de suspendre le Pacte de stabilité et de croissance. "Le recours à cette clause garantira la souplesse nécessaire pour prendre toutes les mesures utiles pour soutenir nos systèmes de santé (...) et pour protéger nos économies", ont ajouté les ministres, à l'issue d'une vidéoconférence. "L'accord d'aujourd'hui reflète notre ferme détermination à relever efficacement les défis actuels, à rétablir la confiance et à soutenir une reprise rapide", ont ils assuré dans un communiqué.

Cette mesure, qui n'a jamais été utilisée depuis sa création en 2011, en pleine crise de la dette de la zone euro, permet aux Etats membres de déroger temporairement au Pacte de stabilité et de croissance, qui fixe les règles budgétaires pour les Etats ayant adopté la monnaie unique. C'est une première bouffée d'oxygène pour l'Italie, qui est à la fois le pays le plus durement frappé par la pandémie et le deuxième plus endetté de la zone euro (130% du PIB) après la Grèce.

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