La bourse est fermée

Comptes fictifs, pratiques douteuses… cet ex-patron de banque écope d’une amende salée

Le couperet est tombé pour John Stumpf, l'ex-patron du géant bancaire américain Wells Fargo, dont les mauvaises pratiques ont défrayé la chronique. Payant le prix fort pour les errements du groupe sous son mandat, il est banni à vie du secteur bancaire et paiera une coquette amende de 17,5 millions pour échapper à l'ire des autorités. Ces sanctions, négociées dans le cadre d'un accord à l'amiable annoncé jeudi par l'un des principaux régulateurs bancaires du pays, sont exceptionnelles. Même les artisans de la crise financière de 2008, qui a mis l'économie mondiale à genoux, s'en sont mieux sortis.

Les poursuites contre M. Stumpf, PDG de 2005 à 2016, sont abandonnées par l'administration en échange du versement de cette amende, précise un communiqué de l'Office of the Comptroller of the Currency (OCC), le principal régulateur du secteur bancaire aux Etats-Unis en dehors de la Banque centrale. Entre autres pratiques commerciales douteuses, Well Fargo - un des principaux établissements financiers du pays - avait ouvert des millions de comptes fictifs jusqu'à 2016 pour que les agents atteignent leurs objectifs de vente. Une fois que le scandale avait éclaté, l'établissement avait tardé à faire le ménage.

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L'autorité poursuit par ailleurs l'ancienne responsable de la banque de détail Carrie Tolstedt, partie à la retraite en 2016, et lui réclame 25 millions de dollars d'amende. Quatre autres responsables de Wells Fargo ont aussi été frappés d'amendes diverses allant de 500.000 à 5 millions de dollars.

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Le régulateur dresse un portrait dévastateur de M. Stumpf, qui avait lui-même dirigé la banque de détail entre 2002 et 2005. Il avait ensuite pris la tête de Wells Fargo jusqu'en octobre 2016, quand il a été forcé de prendre la porte. L'OCC estime que M. Stumpf, 66 ans aujourd'hui, "s'était, ou aurait dû, se rendre compte

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