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Camouflage : la veste d'invisibilité va devenir réalité

Une cape d’invisibilité n’aurait que peu d’intérêt si elle ne camouflait pas également son porteur dans le spectre infrarouge. Une simple caméra thermique suffirait à détecter toute personne tentant de se cacher. C’est en partant de ce constat que des chercheurs ont décidé de concentrer leurs efforts d’abord sur le rayonnement thermique du corps humain. Le vêtement ainsi produit est une preuve de concept et le résultat d’une collaboration entre le National Graphene Institute de l’université de Manchester au Royaume-Uni et Vollebak, une marque de vêtements futuristes.

Plutôt qu’une cape, les chercheurs ont opté pour une veste qui nécessite moins de matériaux. Elle est recouverte de 42 carrés composés de plus d’une centaine de couches de graphène. Chaque carré peut être contrôlé comme un pixel via des fils en or et cuivre, et programmé grâce à un microcontrôleur intégré à la veste. Ils parviennent ainsi à en modifier la radiation thermique sans pour autant changer sa température.

Démonstration de la veste d’invisibilité thermique, où chaque carré peut être commandé indépendamment pour masquer le rayonnement thermique du porteur. Sous-titres en anglais uniquement. © Vollebak

Une technologie qui fonctionne théoriquement sur le spectre visible

En appliquant une tension électrique sur les carrés, des ions sont poussés entre les couches de graphène grâce à un liquide ionique. Plus il y a d’ions, moins le carré émet de rayonnement thermique et plus il semble froid. Étant donné que chaque carré peut être programmé individuellement, en augmentant le nombre de carré et en réduisant leur taille, il serait possible de se fondre dans le décor, tout du moins pour une caméra thermique. La qualité des capes d’invisibilité pourrait donc un jour être jugée par rapport à leur résolution…

Théoriquement, la veste n’est pas limitée au spectre infrarouge. Selon les chercheurs, avec suffisamment d’énergie, il est aussi possible de changer la couleur du graphène dans le spectre visible. Cette...

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