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Brevets: Apple condamné à payer 439 millions de dollars

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Brevets: Apple condamné à payer 439 millions de dollars

La justice a condamné Apple à payer 439 millions de dollars à VirnetX qui l'accuse depuis 2011 de violation de brevets. Le groupe californien estime qu'il a affaire à un "patent troll", l'une de ces sociétés qui vit en menant des procès contre des groupes technologiques.

Aussi puissants soient-ils, les géants de l’Internet semblent démunis face aux "patent troll", ces entreprises financières qui rachètent des lots de brevets pour en tirer profit en attaquant en justice les groupes qui les utilisent. Depuis 2011, Apple affronte VirnetX et a été condamné pour la troisième fois par la Cour de district des États-Unis de l’Est du Texas.

Le gestionnaire de brevet obtient 1,20 dollar par Mac, iPhone et iPad vendu, ce qui représente un montant de 302 millions de dollars auxquels s’ajoutent 137 millions de dollars de dommages et intérêts, de frais d’avocats, de justice, soit un montant total de 439 millions de dollars. 

En 2010, Microsoft a payé 200 millions de dollars à VirnetX

L’affaire porte sur la technologie VPN (réseaux virtuels privés) qui équipe FaceTime et iMessage que VirnetX revendique en affirmant qu’Apple a violé plusieurs brevets déposés en 1999, 2002 et 2003. Apple réfute cette paternité en soulignant que ces technologies n’ont même pas été développées par VirnetX dont l’activité repose, non pas sur l’innovation technologique, mais uniquement sur les procès menés pour violation contre des grands groupes. 

Souvent, les entreprises attaquées payent le montant réclamé pour éviter une mauvaise publicité et des frais de justice qui augmentent à chaque nouvelle audience. C’est ce qu’a fait Microsoft en 2010 en payant 200...

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