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"Big John", le plus gros tricératops connu, vendu 6,6 millions d'euros à Paris

·3 min de lecture

SCIENCE - Un prix géant pour un dinosaure exceptionnel. “Big John”, ce squelette de tricératops vieux de plus de 60 millions d’années, vient d’être vendu à plus de 6.6 millions d’euros dans une salle de vente de l’hôtel Drouot à Paris pour “l’usage privé d’un collectionneur américain”. Il a ainsi explosé l’estimation prévue entre 1.2 et 1.5 millions d’euros.

Ce prix ne choque personne tant le spécimen impressionne sur plusieurs aspects. “Big John” écrase en effet toute concurrence. Par sa taille d’abord, le squelette du tricératops fait jusqu’à 9 mètres de long. Son poids ensuite: il pèse près de 12 tonnes. “On s’est aperçu que Big John est 5 à 10% plus grand que tous les tricératops connus à ce jour”, souligne le paléontologue, Iacopo Briano, auprès deFrance Inter.

Un “miracle de la nature”

Le géant se démarque aussi par la grandeur de son crâne: “2,62 mètres de long et 2 mètres de large”, indique l’annonce de ventes de Binoche et Giquello. Et ses deux grandes cornes peuvent chacune supporter 16 tonnes. Pour son âge, c’est aussi l’un des squelettes les mieux conservés. Découvert en 2014 en Dakota du Sud par le géologue Walter W.Stein, près de 60% de ses os ont pu être réunis. Et ça, grâce à son lieu de vie: une plaine inondable pleine de vase qui a permis de le conserver.

Toutes ces caractéristiques font de lui une star et même un “miracle de la nature”, selon Iacopo Briano. C’est pourquoi, pour être admiré avant sa mise en vente, Big John s’est payé une tournée. D’abord exposé sur une place publique en Italie, il a rejoint le quartier chic du Marais, à Paris. Il s’est ensuite installé rue des Archives jusqu’au 15 octobre puis les salons de l’hôtel Drouot lui ont ouvert leurs portes jusqu’au 20 octobre, avant sa vente aujourd’hui.

Les ventes de dinosaures stars controversées

D’autres dinosaures avant lui ont été des stars des enchères. En octobre 2020, un squelette d’allosaure de 10 mètres de long, âgé de 150 millions d’années a été vendu pour 3 millions d’euros, rappelle Le Monde. La plus connue mais aussi la plus polémique est celle du T. rex Stan, cédé à 31.8 millions.

Les ventes de ces dinosaures, qui viennent décorer les salons de collectionneurs privés, ne sont pas au goût de tous. C’est un manque à gagner pour la science, déplorent les paléontologues.

D’ailleurs, lors de la vente de Stan, certains scientifiques ont demandé à la maison Christie’s, à l’origine de la vente, que les enchères soient limitées aux acheteurs collaborant avec les institutions scientifiques, se souvient Géo. La maison new-yorkaise a refusé.

Car ces enchères posent aussi la question de l’accès au public. Même si Big John a fait une tournée, dans un musée, il pourrait être exposé aux yeux de tous. “Montrer un tricératops dans un musée, c’est allumer les vocations dans les yeux des enfants”, témoigne pour France Infole directeur du Muséum de Toulouse.

A voir aussi sur Le HuffPost: Un dinosaure vieux de 70 millions d’années découvert au Brésil

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost et a été actualisé.

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