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Bientôt des pneus de vélo increvables en nickel-titane développés par la Nasa

Marc Zaffagni, Journaliste
·2 min de lecture

Les agences spatiales aiment à souligner que les technologies de pointe qu’elles développent trouve fréquemment des applications qui améliorent le quotidien des Terriens. En l’occurrence, une innovation de la Nasa pourrait prochainement bouleverser l’industrie du pneumatique. C’est l’ambition de The SMART Tire Company, une startup fondée en 2020 dans le cadre d’un partenariat avec l’agence spatiale américaine. Elle a développé un pneu pour vélo sans air à partir d’une technologie que la Nasa a créée pour les futurs véhicules d’exploration de Mars et de la Lune.

SMART est l’acronyme de Shape Memory Alloy Radial Technology qui désigne l’alliage à base de nitinol (nickel-titane) employé pour fabriquer la trame de ce pneu increvable. Il a le double avantage d’être élastique comme le caoutchouc et résistant comme le titane. « Même en cas de déformation extrême, le pneu retrouve 100 % de sa forme grâce à des transitions de phase au niveau moléculaire », explique l’entreprise.

La version finale du pneu Metl sera dotée d'une enveloppe © The SMART Tire Company
La version finale du pneu Metl sera dotée d'une enveloppe © The SMART Tire Company

Le premier produit grand public dérivé de cette technologie sera le Metl, un pneu de vélo qui sera décliné en versions route, gravel, VTT et vélo électrique. Pour pouvoir adapter le profil du pneu à la pratique, la trame à mémoire de forme sera enrobée d’un mélange spécial de caoutchouc et de polyuréthane censé résister beaucoup plus longtemps qu’un pneu standard. « Un pneu pour toute la durée de vie de votre vélo (pas de fuites, de déchirures, de crevaisons ou de produits d'étanchéité salissants) », promet The SMART Tire Company. Et lorsque l’usure du revêtement sera trop élevée, la bande de roulement pourra être rechapée, comme cela se pratique pour les pneumatiques des poids lourds.

Devenir « le Tesla de l'industrie du pneu »

En ce qui concerne le comportement d’un pneu Metl, il faut pour le moment s’en remettre à ce qu’affirment ses concepteurs. Ils disent avoir développé un prototype de pneu de route 700c simulant...

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