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Cette batterie se recharge en une minute et il n’y a aucun risque d’incendie !

L’une des technologies les plus cruciales pour l’avenir est le stockage d’énergie. Les batteries au lithium comportent de nombreux défauts, notamment la formation de dendrites et le risque d’incendie, sans parler d’une pénurie de lithium annoncée pour 2025. Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT), aux États-Unis, ont trouvé la solution parfaite avec une batterie à sels fondus. Leur découverte a été publiée dans la revue Nature.

Les chercheurs ont adopté une approche originale. Leur point de départ a été simplement de choisir des matériaux les plus abondants possibles. Ils ont donc opté pour l’aluminium pour créer une des électrodes. Pour l’autre, ils ont choisi l’élément le moins cher, à savoir le souffre. Enfin, pour l’électrolyte entre les deux électrodes, ils ont décidé d’éviter tous les liquides volatils et inflammables et de partir sur des sels fondus.

Une température de fonctionnement proche de l’eau bouillante

Toutefois, ce genre d’électrolyte nécessite généralement des températures de plusieurs centaines de degrés pour rester dans une phase liquide. Les chercheurs ont donc choisi parmi les sels fondus qui fonctionnent à la température la plus basse possible. Ils ont finalement opté pour un électrolyte à base de chloroaluminate de sodium (NaCL-KCl-AlCl3).

Par un heureux hasard, il s’avère que ce composé est également très efficace pour prévenir la formation de dendrites. Comme toutes les batteries à sels fondus, celle-ci fonctionne mieux à des températures plus élevées. La charge est 25 fois plus rapide à 110 °C qu’à 25 °C. Ceci n’est pas un problème car la batterie produit suffisamment de chaleur lors de ses cycles de charge et de recharge. De plus, cette température ne pose aucun risque d’incendie ou d’explosion car les sels fondus ne sont pas inflammables.

Les trois ingrédients principaux de cette batterie : l’aluminium, le souffre et le sel. © Rebecca Miller
Les trois ingrédients principaux de cette batterie : l’aluminium, le souffre et le sel. © Rebecca Miller

Une batterie bon marché

Grâce à l’utilisation d’éléments abondants et bon...

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