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Basket - NBA - Les Atlanta Hawks reprennent leur envol et visent les play-offs de NBA

·4 min de lecture

Atlanta a signé un nouveau succès retentissant face aux Suns, deuxièmes de la Conférence Ouest. Avec une victoire nette (135-103), les hommes de Trae Young ont déroulé collectivement, consolidant leur cinquième place à l'Est. Dans une saison aux allures de montagnes russes, Atlanta semble désormais retrouver l'adrénaline de la montée. Leur victoire nette contre un candidat très sérieux au titre - les Suns, jusqu'alors leaders à l'Ouest - dans la nuit de mercredi à jeudi (135-103) fait miroiter à nouveau aux joueurs l'ambition de la franchise : revenir en play-offs, quatre ans après. Un recrutement plein d'espoir En décembre, l'intérêt se portait sur la Géorgie. Travis Schlenk, le general manager des Hawks attirait l'attention vers la Géorgie grâce à un recrutement flatteur. Clint Capela, Bogdan Bogdanovic, Rajon Rondo, Kris Dunn et Danilo Gallinari débarquaient alors à Atlanta durant la free agency. Après une nouvelle saison difficile (20 victoires et 47 défaites), les Hawks se donnaient alors les moyens pour que les réceptions à la State Farm Arena ne soient plus une balade pour les visiteurs. lire aussi Le classement de la Conférence Est Une habitude prise depuis la dernière apparition d'Atlanta en play-offs en 2017, la franchise n'a jamais dépassé les 30 victoires par saison. Si des jeunes talents sont parvenus à éclore comme John Collins ou Trae Young, le manque de vétérans confirmés et de stabilité n'avaient jamais permis, jusque-là, de faire basculer les Hawks dans le positif. Nate McMillan à la rescousse des Hawks La cascade de blessures d'une bonne partie des recrues hormis Clint Capela a directement plombé le début de saison d'Atlanta. Mais les absences n'expliquent pas tout. The Athletic rapportait en mars que John Collins et Trae Young étaient en décalage total avec l'approche de Lloyd Pierce. Les joueurs reprochaient au coach de 44 ans des mauvais choix dans les fins de rencontre et un manque d'écoute de certains éléments de l'effectif. Dans ce bouillant contexte, l'exécutif des Hawks a dû se résoudre à licencier Pierce - qui officiait depuis trois saisons en Géorgie - et à se diriger vers un homme d'expérience, Nate McMillan, alors que la franchise pointait au 11e rang de la Conférence Est. Engagé par intérim le 2 mars, McMillan avait précédemment emmené les Pacers quatre fois de suite au premier tour des play-offs. lire aussi Les Atlanta Hawks virent leur entraîneur Lloyd Pierce, Nate McMillan le remplace L'arrivée de l'ancien joueur des Sonics de Seattle, fort d'une expérience de vingt années de coaching, a été salvatrice pour la franchise. Huit victoires consécutives, une confiance retrouvée, et un « karma » à nouveau positif, comme lors de la victoire au buzzer face à Toronto (121-120) à la mi-mars. Avec une infirmerie qui se vidait également, les Hawks sont passés de la onzième à la cinquième place à l'Est. Une dynamique de victoires qui doit beaucoup au réveil des cadres attendus de la franchise.

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Clint Capela, roi de la peinture d'Atlanta Symbole de cette réussite, le pivot Clint Capela incarne à la fois la sérénité de l'expérience et un talent toujours à polir, du haut de ses 25 ans. À Atlanta, le Suisse s'épanouit. Son association avec l'explosif meneur Trae Young a donné une carte offensive aux Hawks : le jeu en pick'n'roll. Un schéma démoniaque qui se retrouve dans les statistiques. Capela réalise sa meilleure saison (15,3 points et 14,4 rebonds de moyenne par match) et emmène avec lui une autre perle de l'effectif : John Collins. Longtemps dans les rumeurs de départ, le jeune pivot a récemment déclaré sa flamme pour Atlanta et souhaite rester dans la continuité du projet. La concurrence avec le Suisse entraîne une émulation et pousse l'intérieur de 23 ans à s'améliorer. Les retours de Gallinari, Rondo et la signature de Lou Williams en mars permettent aujourd'hui à Trae Young d'être moins isolé au scoring et à la passe, tout en bénéficiant de la précieuse expérience des trois vétérans.

Avec un bilan de 37 victoires pour 30 défaites, les Hawks sont assurés de terminer la saison avec un bilan positif, une première depuis 2017. Actuellement 5e à l'Est, Atlanta peut même espérer passer devant les Knicks (37-29), quatrièmes de la Conférence. Le pari Nate McMillan est réussi pour la franchise, il ne reste plus qu'à concrétiser cet envol en allant le plus loin possible en play-offs.

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