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Basket: Joakim Noah range ses baskets après treize saisons en NBA

·4 min de lecture

Sans club depuis cet hiver, Joakim Noah, 36 ans, qui a longtemps brillé à Chicago, a annoncé la fin de sa carrière. L'international français a notamment été élu meilleur défenseur de la ligue nord-américaine en 2014.

« C'était une sacrée aventure ». Joakim Noah tire un trait à 36 ans, après treize saisons passées dans la prestigieuse NBA. Il restera comme un des plus beaux palmarès du basket français, deux fois sélectionné pour le All-Star Game et désigné meilleur défenseur en 2014.

« Merci à tous ceux qui m'ont montré de l'amour tout au long de mon parcours », a sobrement écrit, sur son compte Instagram, celui qui a longtemps porté le maillot des Chicago Bulls, confirmant une information du site The Athletic.

Une retraite attendue

Avec Chicago, qui rêvait à des lendemains glorieux après l'ère Michael Jordan (six titres entre 1991 et 1998), Noah n'aura manqué qu'un titre pour rendre l'histoire parfaite, tant les fans ont apprécié son dévouement et sa férocité de tous les instants sur les parquets.

Depuis qu'il a été libéré de son contrat avec les Los Angeles Clippers cet hiver, la perspective de voir Noah ranger ses baskets était attendue. Il y a trois mois, son agent Bill Duffy avait annoncé la couleur, estimant qu'il se dirigeait « très probablement vers la retraite ».

Au total, Noah (2,11 m), drafté en 9e position en juin 2007 après avoir été deux fois champion universitaire NCAA avec les Gators de Floride en 2006 et 2007, a disputé les play-offs six fois d'affilée (de 2009 à 2014) avec les Bulls.

En 2014, quand il remporte le trophée de meilleur défenseur de la ligue (il est monté à 618 rebonds avec les Bulls cette saison-là), il fait aussi partie du meilleur cinq, fort d'une moyenne de 13 points, 11 rebonds, 5 passes, plus d’un contre et d’une interception par match. Il est même 4e des votes pour le titre de MVP.

Fiasco à New York

En 2016, Noah file à New York, la ville où il est né le 25 février 1985. Mais le projet du président des Knicks, Phil Jackson, ancien coach aux onze bagues (six avec les Bulls et cinq avec les Lakers), est un fiasco. Et pour ne rien arranger, il écope d'une suspension de 20 matches en mars 2017 après avoir été contrôlé positif à une substance prohibée.

Noah rebondit chez les Memphis Grizzlies (2018-2019), au point que les Lakers et Clippers le convoitent pour la saison suivante. Mais il se blesse à un tendon d'Achille, un des plus sérieux pépins physiques qui ont émaillé sa carrière, avec ses opérations du genou gauche en avril 2014 et de l'épaule gauche en avril 2017.

Enfin remis, les Clippers l'engagent en mars 2020, mais la pandémie de coronavirus repousse son retour, qui a finalement lieu durant l'été dans la « bulle » sanitaire de Disney World où l'équipe est finalement éliminée en demi-finale de conférence Ouest par Denver. Le joueur, qui disposait d'une année supplémentaire de contrat non garantie, n'est finalement pas conservé par la franchise californienne.

Joakim Noah est devenu le deuxième Français après Tony Parker à jouer au All-Star Game, avant que Rudy Gobert ne les rejoigne dans ce club fermé.

Une histoire compliquée avec l'équipe de France

L'histoire de Joakim Noah, fils de l'ancienne star du tennis Yannick, dernier Français à avoir remporté Roland-Garros, s'est en revanche écrite en pointillés avec l'équipe de France. Également Suédois, par sa mère Cecilia Rodhe, il n'a porté le maillot des Bleus qu'à 22 reprises entre 2009 et 2011, décrochant tout de même l'argent au Championnat d'Europe 2011 avec notamment Tony Parker, battus en finale par l'Espagne (98-85).

Selon The Athletic, Joakim Noah souhaiterait d'ailleurs acter sa retraite sous le maillot des Bulls, avec lequel il a mené l'essentiel de sa carrière dans la ligue nord-américaine, comme l'avait fait l'ancien Celtic Paul Pierce, qui avait signé un ultime contrat d'un jour avec Boston.

La carrière de Joakim Noah :

En NBA :

Drafté en 2007 par Chicago en 9e position

Clubs: Chicago Bulls (2007-16), New York Knicks (2016-2018), Memphis Grizzlies (2018-2019), Los Angeles Clippers (2020)

Équipe de France:

22 sélections, 185 points (8,4 de moyenne)

Palmarès:

Champion NCAA (universitaire américain) avec les Gators de Floride: 2006 et 2007

Championnat d'Europe: 2e en 2011

Distinctions individuelles

Désigné meilleur joueur de la finale à quatre du Championnat NCAA 2006

Sélectionné deux fois pour le All-Star Game (2013, 2014)

Désigné meilleur défenseur de la NBA en 2014

Nommé dans l'équipe-type de la NBA en 2014

Avec AFP