La bourse est fermée

La banque centrale des Etats-Unis peut-elle vacciner l’économie face à l’épidémie ?

La Fed peut-elle vacciner l'économie américaine contre le coronavirus ? Donald Trump, en campagne pour sa réelection, réclame depuis des mois une baisse des taux d'intérêt, mais c'est sans doute le nouveau virus chinois qui aura finalement raison de l'attentisme de l'autorité monétaire des Etats-Unis. Face aux risques – encore incertains – que pose l'épidémie de Covid-19 à la première économie du monde, les marchés parient en majorité sur deux baisses des taux cette année, là où quelques jours auparavant ils n'en voyaient aucune à l'horizon.

Donald Trump, coutumier des attaques contre la Fed et son président Jerome Powell, a relancé les hostilités lors d'une conférence de presse consacrée à la lutte contre le nouveau coronavirus. Pourtant, l'Amérique reste relativement épargnée par la maladie. "Nous devrions payer des taux d'intérêts moins élevés", a-t-il fustigé, après avoir admis que l'épidémie empêcherait sans doute la croissance américaine d'atteindre 3% en 2020, comme il l'avait promis. Or avoir une économie bien plus gaillarde que celle des autres grands pays industrialisés est son grand argument pour rester quatre ans de plus à la Maison Blanche.

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La Banque centrale américaine avait entamé en décembre une pause, laissant ses taux entre 1,50 et 1,75% après trois baisses. Et son président semblait enclin à en rester là pour un moment. Mais le nouveau coronavirus, qui s'est propagé plus rapidement cette semaine, pourrait changer la donne. Même si, contre l'avis de nombreux experts, Donald Trump affirme que le risque de propagation aux Etats-Unis est "très faible".

La panique a même gagné les places boursières : Wall Street connaît sa pire semaine depuis la crise financière de 2008, et les investisseurs se tournent vers des valeurs sûres, comme la dette américaine qui a atteint des niveaux historiquement bas. "Je pense qu'il serait prématuré, avant que nous n'ayons plus de chiffres et

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