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Avion électrique : Rolls-Royce prêt à battre le record du monde de vitesse

Louis Neveu, Journaliste
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Avion électrique : Rolls-Royce prêt à battre le record du monde de vitesse

Lorsque Futura a présenté le projet d’avion électrique de vitesse ACCEL de Rolls-Royce, il ne s’agissait que d’un concept. Aujourd’hui, le constructeur a mis au point la cellule de l’appareil. En aviation, il se dit qu’un bel avion est un avion qui vole bien. Le design du projet ACCEL est plutôt réussi, même s’il ressemble très fortement à celui d’un avion de course, le Sharp Nemesis NXT. C’est finalement assez logique puisqu’il est dérivé de ce racer constitué essentiellement de fibre de carbone. À la différence du Nemesis NXT, qui détient le record de vitesse pour un avion de sa catégorie avec une pointe à 657 km/h, l’ACCEL culminera à plus de 480 km/h avec son moteur électrique. Si Rolls-Royce y parvient, il sera l’avion de course électrique le plus rapide. Pour le moment, le record est de 334 km/h. Il est détenu par un Extra 330, un avion de voltige modifié, dont la motorisation a été remplacée par un moteur Siemens.

Vers un record en 2020

C’est en 2020 que le constructeur compte faire voler l’appareil qui sera équipé de trois moteurs électriques conçus par Yasa cumulant une puissance d’au moins 500 chevaux. C’est une batterie de 750 kW comprenant 6.000 cellules qui alimente le moteur. Pour atteindre une telle vélocité, la batterie chauffe énormément et leur refroidissement est l’un des points importants dans la conception de cet avion.

Baptisé ACCEL pour Accelerating the Electrification of Flight, cet avion de course permet à Rolls-Royce de mener des expérimentations afin de créer à l’horizon 2030 une motorisation hybride pour un véritable avion commercial.


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