La bourse est fermée

Au Québec, les églises bouclent leur budget en acceptant des antennes relais sur leur clocher

Les antennes de transmission pullulent sur les clochers des églises au Québec. Un bon moyen pour les paroisses de joindre les deux bouts alors que les fidèles se font de moins en moins nombreux. Ce choix, qui peut rapporter jusqu'à 50.000 dollars par an, est totalement assumé. "Les revenus sont appréciables, ils représentent 20 % de notre budget annuel", reconnaît Claude Archambault, secrétaire de la paroisse Saint-Jean-Berchmans, à Montréal, interrogé par La Presse.

Des gains appréciables qui servent en grande partie à entretenir ou rénover les édifices. "Ça fait toute la différence entre pouvoir boucler notre budget et être déficitaire. On a seulement 5.000 dollars de surplus cette année et on a des travaux à faire bientôt", explique Claude Archambault.

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Si pour les paroisses ces sommes sont les bienvenues, les opérateurs de téléphonie y trouvent également leur compte. Ces derniers peuvent ainsi installer leurs antennes en hauteur, dissimulés dans les clochers des églises ainsi que tous leurs équipements au sous-sol, contre un loyer mensuel. D'ailleurs, les antennes relais seraient devenues un vrai business dont les instances religieuses comptent bien profiter. Selon des sources à La Presse, des responsables de l’archevêché de Montréal seraient en pleine négociation avec les opérateurs pour revoir à la hausse les tarifs pour l'hébergement des antennes.

Une meilleure couverture

Au sein de l'opinion publique, les avis sur ces pratiques sont partagés. Si certains trouvent que les antennes viennent gâcher l'architecture des édifices religieux, d'autres veulent bien faire cette concession si cela permet à leur paroisse de garder la tête hors de l'eau. D'autant que la proximité de ces antennes relais, très souvent au coeur des villages, améliore la couverture réseau. "Les paroissiens acceptent ça parce qu’ils savent qu’on est étouffés financièrement", confie à La Presse le curé de l’église Saint-Noël-Chabanel de Laval,

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