Apple : bientôt un iPhone à petit prix ?

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Pour contrer l'avancée de son rival sud-coréen Samsung, Apple (NasdaqGS: AAPL - actualité) réfléchirait à lancer un iPhone à petit prix... C'est en tout cas ce qu'affirme le site du 'Wall Street Journal', qui précise que cet appareil pourrait voir le jour courant 2013. Le (Paris: FR0000072399 - actualité) projet est à l'étude, mais il pourrait encore être abandonné, soulignent des sources proches du dossier, ajoutant que la firme à la pomme a plusieurs fois envisagé un tel appareil, mais y a renoncé de peur de réduire ses marges bénéficiaires...

S'il voit le jour, le futur iPhone "low cost" ressemblerait à ses grands frères, mais serait doté d'une coque différente, en plastique, moins chère à produire que l'aluminium brossé qui protège les autres modèles... De nombreuses autres pièces seraient empruntées aux modèles existants, de façon à réduire les coûts de production. L'objectif serait de le vendre dans les pays émergents, où les "smartphones" sous Android, notamment ceux de Samsung, sont vendus moins chers et remportent un vif succès. Un iPhone d'entrée de gamme permettrait ainsi de capter une nouvelle clientèle moins aisée, mais risquerait aussi de cannibaliser les ventes de modèles plus onéreux du groupe, craignent certains analystes.

Jusqu'à présent, Apple s'est résolument positionné comme un fournisseur de produits haut de gamme, mais ces derniers mois, le groupe a rapidement perdu des parts de marché face à ses concurrents, ce qui pourrait le forcer à réagir... Samsung lui a ainsi ravi la première place mondiale en termes d'unités vendues (mais non en chiffre d'affaires) depuis plusieurs trimestres, et au 3ème trimestre, la part de marché mondiale d'Apple dans les "smartphones" est tombée à 15% contre un pic de 23% au 4ème trimestre 2011, tandis que celle de Samsung est montée à 31,3%, selon le cabinet d'études IDC.

De son côté, le courtier coréen Daewoo Securities estime que Samsung a vendu environ 62 millions de "smartphones" au 4ème trimestre 2012, contre 45 millions pour Apple... En Bourse, depuis un an, l'action Samsung a bondi de 47%, tandis que celle d'Apple a limité ses gains à 25%, subissant même une correction de 25% depuis son record historique de septembre dernier, à plus de 700 Dollars par titre.