La bourse est fermée

American Express soupçonnée de "pratiques douteuses" auprès de dizaines de petits commerçants

C'est une affaire potentiellement explosive pour American Express. Selon le Wall Street Journal, AmEx, mise sous pression par la concurrence des grandes banques, a eu recours à des pratiques commerciales douteuses pour séduire les petits commerçants. Des commerciaux auraient ainsi émis des cartes bancaires à des commerçants sans que ceux-ci n'en fassent la demande, procédé à des vérifications d'antécédents financiers à l'insu de potentiels clients et exagéré les avantages offerts par l'émetteur de cartes de crédit, affirme le quotidien ce lundi 2 mars.

Il s'appuie sur des témoignages de petits commerçants, d'actuels et d'anciens employés, qui affirment que ces pratiques ont démarré "au moins" en 2015, après la perte d'un gros partenariat exclusif avec le géant de la distribution américain Costco. C'est la banque Citigroup, qui a récupéré ce contrat. Bryan Daughtry, un petit commerçant, raconte par exemple qu'après avoir fait une demande pour une carte de crédit bancaire, son interlocutrice chez AmEx voulait au préalable vérifier son historique financier, pratique courante aux Etats-Unis pour obtenir un crédit.

Un "petit nombre de cas" concernés

Mais il a préféré renoncer à sa demande parce qu'il craignait qu'une requête d'AmEx n'empiète et ne ruine une démarche en cours qu'il avait faite pour un crédit immobilier. La salariée d'AmEx est passée outre, assure-t-il. Contacté par l'AFP, AmEx n'a pas répondu dans l'immédiat mais a déclaré au Wall Street Journal que ces pratiques ne concernaient qu'un "petit nombre de cas" et que des mesures disciplinaires avaient déjà été prises contre les salariés en question.

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Les autorités américaines sont particulièrement dures avec les établissements financiers lorsqu'il s'agit de pratiques commerciales douteuses. La banque californienne Wells Fargo a écopé récemment d'une amende de 3 milliards de dollars pour avoir ouvert des millions

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