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Aidez les astronomes à percer les secrets de la comète Tchouri

Dans son opus majeur, Le Phénomène humain, le grand paléontologue, géologue et philosophe Teilhard de Chardin affirmait que « l’histoire du Monde vivant se ramène à l’élaboration d’yeux toujours plus parfaits au sein d’un Cosmos où il est possible de discerner toujours davantage ». Cette phrase résonne avec la mission Rosetta de l’ESA qui nous a donné de spectaculaires images de la surface et de l’activité de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko, alias Tchouri, qui avait été découverte par deux astronomes ukrainiens. Leurs observations avaient conduit à déterminer qu’il s’agissait d’une comète à courte période sur une orbite qui l'emmène autour du Soleil en 6,5 ans : son aphélie (le point de son orbite le plus éloigné du Soleil) se situant au-delà de l'orbite de Jupiter et de son périhélie (le point le plus proche du Soleil) entre ceux de Mars et de la Terre. Mais ce sont les observations rapprochées de la sonde Rosetta qui ont permis d’établir que la comète avait un noyau d'environ 4,3 km sur 4,1 km.

Après avoir atteint la comète en août 2014, Rosetta s’est mise en orbite autour de cette « boule de neige sale » que les cosmogonistes considèrent comme une archive de la formation du Système solaire, formée dans les régions froides du disque protoplanétaire où sont nés en même temps astéroïdes et planètes il y a environ 4,5 milliards d’années.

Rosetta a suivi pendant deux ans toute l’activité de la comète alors qu’elle s’approchait du Soleil avant de s’en éloigner, émettant pendant cette période de la matière sublimée par les rayons chauds du Soleil, jusqu'à terminer sa mission en descendant sur la surface de la comète le 30 septembre 2016.


Trois ans après la fin officielle de la mission Rosetta en 2016, les scientifiques se sont réunis à l'installation Estec de l'ESA aux Pays-Bas pour discuter des dernières découvertes lors de la réunion finale de l'équipe de travail scientifique (SWT). La mission a produit une énorme quantité de données qui occuperont de nombreux...

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