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Verdict dans l'affaire George Floyd : soulagement dans le pays, un "pas géant en avant" pour Joe Biden

·5 min de lecture

Les réactions étaient nombreuses aux États-Unis après le verdict qui a reconnu la culpabilité du policier Derek Chauvin dans le meurtre de George Floyd. Après avoir exprimé son soulagement, le président américain Joe Biden a dénoncé, mardi, le racisme qui "entache" l'âme de l'Amérique.

Un "tournant dans l'Histoire", un nom devenu "synonyme de justice", un soulagement : les réactions pleuvaient, mardi 20 avril, aux États-Unis et à travers le monde, après le verdict qui a reconnu le policier américain Derek Chauvin coupable de la mort de l'Afro-Américain George Floyd.

Son décès a été à l'origine d'un vaste mouvement de dénonciation des violences policières et des discriminations raciales.

Le moment d'un "changement significatif"

Lors d'une brève allocution depuis la Maison Blanche, le président américain Joe Biden a profité de cette décision historique pour dénoncer le racisme qui "entache" l'âme de l'Amérique. "Le verdict de culpabilité ne fera pas revenir George", mais cette décision peut être le moment d'un "changement significatif", a-t-il ajouté, appelant l'Amérique à se rassembler.

Le jury est finalement tombé d'accord avec Joe Biden qui avait estimé, un peu plus tôt dans la journée, mardi, que les preuves présentées lors du procès étaient "accablantes".

"Aujourd'hui marque un jour de justice en Amérique", a ajouté Kamala Harris, première vice-présidente noire des États-Unis, lors du même appel. "Cela n'enlève toutefois pas la douleur. Les Américains noirs, particulièrement les hommes noirs, ont été traités à travers ce pays comme s'ils n'étaient pas des hommes", a lancé l'ex-sénatrice. "Nous devons encore réformer le système."

Peu après le verdict, tous deux avaient appelé par téléphone la famille Floyd. "Nous sommes tous tellement soulagés", leur avait confié le président. "J'aurais aimé être là pour vous prendre dans mes bras."

Les anciens présidents appellent à poursuivre le combat

"Aujourd'hui, un jury à Minneapolis a fait ce qu'il fallait faire", a écrit l'ancien président Barack Obama, appelant à poursuivre "le combat" pour lutter contre le racisme et les violences policières. "Mais si nous sommes honnêtes, nous savons que la vraie justice va bien plus loin qu'un seul verdict dans un seul procès."

"La couleur de peau détermine encore bien trop souvent comment quelqu'un est traité dans presque toutes les sphères de la vie américaine", a souligné Bill Clinton. "Si le verdict ne nous ramènera pas George Floyd, il peut nous aider à empêcher d'autres morts insensées et nous rapprocher du jour où nous serons tous traités de la même manière", a ajouté l'ex-président démocrate.

"Sa vie comptait"

L'émotion était palpable pour la famille de George Floyd. "Je sens des larmes de joie, tellement ému qu'aucune famille dans l'Histoire ne soit auparavant arrivée aussi loin", a déclaré dans une vidéo Rodney Floyd, l'un des frères de George, en dédiant ce verdict "à tous ceux qui ont été dans la même situation".

"Aucun verdict ne peut nous ramener George Perry Floyd. Mais ce verdict envoie bien le message à sa famille qu'il était quelqu'un, que sa vie comptait, que chacune de nos vies comptent", a déclaré le procureur afro-américain Jerry Blackwell, membre de l'équipe de l'accusation au procès de Derek Chauvin.

"George Floyd était venu à Minneapolis pour chercher une vie meilleure. C'est finalement sa vie qui rendu notre ville meilleure", a tweeté le maire Jacob Frey.

Une première dans l'histoire du Minnesota

L'avocat de la famille Floyd, Ben Crump, a assuré que "ce verdict est un tournant dans l'Histoire."

"Grâce à vous, et grâce aux milliers, aux millions de gens qui ont manifesté à travers le monde pour la justice, votre nom restera à jamais synonyme de justice", a déclaré la présidente démocrate de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, devant le Capitole peu après le verdict.

L'Association américaine pour les libertés civiles (ACLU) a noté que, "pour la première fois dans l'histoire de l'État du Minnesota, un officier de police blanc a été tenu pour responsable de la mort d'un homme noir". "Si le verdict du jour est une petite victoire concernant la responsabilité de la police et pourrait aider à la guérison d'une communauté en deuil, le système ayant permis que George soit assassiné (...) demeure intact".

Une justice également saluée par Adam Silver, le patron de la NBA, l'association professionnelle de basket américaine. Dans un communiqué commun avec Michele Roberts, le directeur de l'Association des joueurs de basket, il a promis que son organisation poursuivrait sa campagne en faveur de réformes dans la justice et la police aux États-Unis.

Boris Jonhson a été le premier représentant politique à saluer ce verdict outre-Atlantique. "J'ai été consterné par la mort de George Floyd et je salue ce verdict", a tweeté le Premier ministre britannique. "Mes pensées ce soir vont à la famille de George Floyd et à ses amis."

Effusion de joie à Minneapolis

Le soulagement était également perceptible devant le tribunal de Minneapolis, où plus de 200 personnes s'étaient rassemblées en anticipation de la nouvelle. Elles ont exulté à l'annonce du verdict.

"J'y crois pas... Coupable !", déclare incrédule Lavid Mack, un jeune homme de 28 ans perché sur un plot de béton pour voir le monde rassemblé. Il ne pensait pas que Derek Chauvin serait condamné.

Une femme, les larmes coulant sur ses joues, exprime son soulagement : "Maintenant on peut enfin commencer à respirer", lâche Amber Young. "Cette année a été un tel traumatisme. Désormais j'espère que l'on pourra panser nos plaies."

Cette femme afro-américaine se tourne maintenant vers une autre lutte : "On doit se battre pour Daunte Wright maintenant", en référence au jeune homme noir de 20 ans tué le 11 avril par une policière blanche en banlieue de Minneapolis.

Le poing en l'air, un groupe d'une dizaine de personnes reprend en choeur : "Black power ! Black power !" L'avenue devant le tribunal a été coupée à la circulation, et plusieurs voitures qui se voient détournées de leur chemin klaxonnent pour célébrer avec la foule.

Les célébrations se sont cependant vite déplacées vers le sud de la ville, à l'endroit même de la mort de George Floyd. Sur ce coin de rue, plus d'un millier de personnes se sont rassemblées pour fêter le verdict. Là encore poing levé, ils ont chanté le nom de George Floyd.

Avec AFP et Reuters