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Des écoliers découvrent une nouvelle espèce de manchot géant en Nouvelle-Zélande

·2 min de lecture

Il correspond à une nouvelle espèce dont la description vient d'être publiée.

L'histoire remonte à quelques années : en 2006, un groupe d'écoliers participait à une chasse aux fossiles autour du port de Kawhia, au nord-est de l'île-Nord de Nouvelle-Zélande. Au cours de leur excursion, ils sont tombés sur un os ! Ou plutôt plusieurs ossements fossilisés qui appartenaient à un manchot géant. Leur analyse vient d'être bouclée, 15 ans après.

Une nouvelle espèce

Ce sont des paléontologues de l'Université Massey à Auckland qui ont étudié le fossile qui était abrité au musée Waikato. L'équipe a utilisé la numérisation 3D pour l'analyser et a comparé le fossile à des versions numériques d'os issus de spécimens d'oiseaux du monde entier. Leurs résultats, publiés dans le indiquent que le squelette correspond à une nouvelle espèce de manchot géant baptisée Kairuku waewaeroa. L'animal vivait à l'oligocène, il y a entre 27,3 et 34,6 millions d’années. A l'époque une grande partie de la Nouvelle-Zélande était sous les eaux avec quelques îles qui émergeaient procurant un abri pour les oiseaux. Le manchot mesurait environ 1,4 mètre de hauteur et il possédait des pattes plus longues que celles de ces cousins . Une caractéristique qui devait affecter sa façon de nager et son aptitude à plonger dans des proportions qui restent à définir. La numérisation 3D a également permis à l'équipe de produire une réplique imprimée en 3D du fossile qui a été offerte au club qui avait organisé la chasse au fossile.

La terre des animaux géants

La Nouvelle-Zélande est connue pour ses oiseaux géants aujourd'hui disparus, comme le moa (Dinornis), qui s'est éteint à la fin du 18e siècle, le plus grand oiseau (il était incapable de voler) qui ait jamais existé avec 3,60 m de haut pour quelque 200 kg, ou l'aigle de Haast de près de trois mètres d'envergure. Début août 2019, le musée de Canterbury a annoncé la découverte en Nouvelle-Zélande des restes nommé Heracles inexpectatus qui mesurait près d'1 mètre de haut, pesait jusqu'à sept kilos et vivait voilà dix-neuf millions d'anné[...]

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